Guía de cuidado del cangrejo ermitaño y perfil de especie

Los cangrejos ermitaños son crustáceos curiosos, sus extraños comportamientos y diferentes personalidades seguramente pondrán una sonrisa en la cara de los criadores principiantes y expertos por igual.

Requieren mucho cuidado y deberás vigilarlos de cerca para detectar cualquier problema de salud que puedan tener.

A lo largo de este artículo, le presentaremos las especies de cangrejos ermitaños más populares y le daremos una comprensión profunda de lo que se necesita para mantener a este invertebrado.

Cubriremos todo lo que necesita saber, desde el cuidado general y los requisitos de alimentación hasta los consejos de reproducción, así como algunos datos interesantes en el camino.

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Datos y descripción general del cangrejo ermitaño

Categoría Clasificación
Nivel de atención: Moderado
Temperamento: Generalmente pacífico, pero dependiente de las especies.
Color: Dependiente de la especie
Esperanza de vida: Hasta 30 años
Tamaño: 0.5-40 pulgadas
Dieta: omnívoro oportunista
Familia: Paguroidea
Tamaño mínimo del tanque: 40 litros
Configuración del tanque: Sistema de arrecifes de agua salada o costa (depende de la especie)
Compatibilidad con arrecifes: Sí, dependiendo de la especie.

Los cangrejos ermitaños pertenecen a la superfamilia Paguroidea, que se compone de más de 800 especies separadas , posiblemente incluso más de mil.

Hay siete familias diferentes a las que pertenecen estas especies.

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Una familia es la Coenobitidae, que se compone de cangrejos ermitaños terrestres. Las otras seis familias se clasifican como especies acuáticas.

A diferencia de muchos crustáceos decápodos, los cangrejos ermitaños tienen una región abdominal blanda. Para protegerse, se han adaptado para tener cuerpos curvos que encajan en las conchas de los moluscos carroñeros .

Estas fascinantes criaturas pueden vivir hasta 30 años en la naturaleza. Sin embargo, su vida útil en los acuarios suele ser mucho más corta. Estos crustáceos acuáticos o terrestres son una mascota única y no son tan fáciles de encontrar en las tiendas de peces locales. Sin embargo, hay muchos lugares en línea donde se pueden comprar.

El costo puede variar drásticamente con las especies individuales, desde $ 3 hasta $ 60.

Comportamiento típico

Los cangrejos ermitaños son generalmente organismos pacíficos y sociales que viven en grandes grupos en la naturaleza.

Las especies más grandes serán más agresivas que las especies más pequeñas e incluso pueden atacar a los peces.

Las especies compatibles con los arrecifes más pequeños son en su mayoría pacíficas, sin embargo, es posible que se peleen entre sí. Este es un comportamiento completamente normal y se llama rapear (que esencialmente es una batalla para conseguir otro caparazón de cangrejo).

Puede evitar este tipo de comportamiento agregando muchas conchas de diferentes tamaños y formas en todo el sustrato. Encontrará que tienden a ocupar las regiones inferiores del tanque. Sin embargo, también son buenos escaladores, por lo que puede encontrarlos en rocas vivas entre el arrecife.

Pueden ser bastante tímidos y pueden optar por esconderse dentro de su caparazón cada vez que te acerques al tanque.

Hechos

  • Son omnívoros y necesitan una dieta variada de algas y proteínas. Los alimentos con alto contenido de caroteno les darán colores más brillantes, especialmente si son de color rojo o naranja.
  • Las especies marinas y terrestres usan sus branquias para respirar. Las especies marinas intercambian dióxido de carbono por oxígeno disuelto en la columna de agua, mientras que las especies terrestres respiran aire y se ahogan si se mantienen en el agua.
  • Necesitan caparazones más grandes a medida que crecen, por lo que generalmente se los roban a otros cangrejos.
  • Como todos los crustáceos, mudan su exoesqueleto a medida que crecen. Los especímenes más jóvenes mudan su exoesqueleto más que los adultos, ya que la tasa de crecimiento se ralentiza drásticamente con la edad.
  • Tienen abdómenes suaves y asimétricos que necesitan ser protegidos por un caparazón. Sin su caparazón, se vuelven vulnerables a la depredación.

Apariencia y tipos

Cangrejo ermitaño de Halloween

La apariencia de estos decápodos varía entre cada especie individual.

En general, la mayoría de los cangrejos ermitaños tienen una cosa en común. Tienen abdómenes largos y suaves que están curvados en espiral para permitirles anclarse dentro de las conchas de los moluscos.

La forma de su caparazón no es muy importante ya que cambian continuamente su caparazón a medida que crecen demasiado para el anterior.

Todos los cangrejos ermitaños pertenecen al orden Decapoda, que literalmente se traduce como de diez patas . Tienen diez apéndices incluyendo sus garras.

El color de estas pequeñas criaturas depende totalmente de la especie. Una cosa que todos estos crustáceos tienen en común es que en ciertos puntos de su ciclo de vida, su color puede volverse más apagado o más brillante (más sobre esto más adelante).

Una vez más, el tamaño del organismo depende de la especie.

  • Una de las especies más pequeñas (el cangrejo ermitaño ecuatoriano) solo crece hasta 0,5 pulgadas.
  • La especie más grande (el cangrejo cocotero) puede crecer hasta un tamaño de hasta 40 pulgadas.

Especies de cangrejo ermitaño

El cangrejo ermitaño de patas azules

El cangrejo ermitaño de patas azules
El cangrejo ermitaño de patas azules de RevolverOcelot (WikiCommons)

También conocida como la pata enana, esta especie es nativa del Caribe. Crecen alrededor de 1 pulgada y, como era de esperar, tienen patas azules. Sus patas también tienen pequeñas bandas rojas.

Sus garras son una mezcla de azul, naranja y marrón rojizo con manchas blancas.

El cangrejo ermitaño de fresa

Cangrejo ermitaño de fresa

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Esta es una especie extremadamente atractiva debido a su coloración rojo intenso como la fresa con pequeñas manchas blancas. Crecen hasta un tamaño de al menos 6 pulgadas y requieren mucho espacio.

Son un ermitaño terrestre de la familia Coenobitidae , que habitan las costas costeras del Océano Pacífico.

El cangrejo ermitaño ecuatoriano

Cangrejo Ermitaño Ecuatoriano
Cangrejo ermitaño ecuatoriano por DirkvdM (WikiCommons)

Estos cangrejos también se conocen como cangrejos del Pacífico.

Son nativos de la costa del Pacífico de América Central y del Sur. Como se discutió anteriormente, son uno de los miembros más pequeños de las especies terrestres y crecen hasta 1 pulgada.

Su color varía con la edad, y los ejemplares jóvenes tienen una coloración azul, verde o amarilla brillante. A medida que envejecen, su color cambia a tonos de diferentes colores, incluidos naranja, amarillo, verde y otros.

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Otros cangrejos ermitaños:

Cangrejo Descripción
El cangrejo de coco Este es el miembro más grande de la familia Coenobitidae que crece hasta las asombrosas 40 pulgadas. También son extremadamente peligrosos de manejar, sus grandes y poderosas garras pueden ejercer una presión aplastante .
El ermitaño del arrecife escarlata Esta especie también se conoce con el nombre de Red Reef o Red Legged Hermit por la coloración rojo intenso de sus apéndices. Este cangrejo también tiene una cara amarilla con pequeños ojos verdes en la parte superior de los tallos de los ojos.
El ermitaño azul eléctrico Esta es otra especie popular que habita en los arrecifes nativa de las Islas Marshall y es perfecta para su acuario doméstico. Tienen una coloración deslumbrante ya que lucen patas de color azul eléctrico como su nombre sugiere con la adición de bandas negras.

Condiciones del tanque y hábitat natural

Los ermitaños se pueden dividir en dos categorías: especies terrestres y acuáticas.

Ambos se encuentran en todo el mundo en hábitats completamente diferentes.

Las especies terrestres se encuentran a lo largo de las costas tropicales. Necesitan estar cerca del océano o de corrientes de agua dulce para mantener sus branquias húmedas para poder respirar. También regresan a aguas saladas poco profundas para reproducirse.

Las especies que habitan en el agua, como el ermitaño de Halloween, pasan toda su vida en el océano Indo-Pacífico. Aquí la temperatura del agua oscila entre 71-83°F y hay un pH de entre 8.1-8.4. La gravedad específica está en la región de 1.020-1.025.

Se encuentran habitando sistemas de arrecifes cerca de la costa, por lo que necesitan un flujo de agua decente, ya que naturalmente se encontrarían con ciclos de mareas y corrientes que pasan sobre el arrecife.

Cangrejo ermitaño

Configuración del tanque

Debido a que hay tantas especies diferentes que requieren diferentes condiciones de tanque, daremos una descripción general aquí.

Sin embargo, lo más importante que debe recordar es que la configuración de su tanque debe parecerse mucho a las que la especie encontraría en su hábitat natural. La gran mayoría de ellos necesitan los parámetros de agua enumerados anteriormente.

Un buen sistema de filtración proporcionará múltiples beneficios al tanque. Los filtros no solo limpian el agua eliminando las partículas en suspensión, sino que también proporcionan filtración biológica y flujo de agua en todo el acuario.

Asegúrese de comprar un sistema de filtración que cumpla o exceda el tamaño de filtro requerido para el tanque.

La adición de algas como la lechuga de mar absorberá el exceso de nitratos del agua. Durante la fotosíntesis, la planta también eliminará el dióxido de carbono del agua y lo reemplazará con oxígeno disuelto que sus habitantes necesitan para respirar.

Los sistemas de iluminación LED son una excelente opción para proporcionar la cantidad correcta de iluminación para los sistemas de arrecife, aunque pueden ser bastante costosos.

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Se debe agregar un sustrato arenoso y mucha roca viva al tanque para que sea más natural. También proporcionará áreas adicionales para que las bacterias buenas crezcan y filtren el amoníaco y los nitritos.

También deberá completar un ciclo de nitrógeno antes de agregar cangrejos a su tanque; esto puede demorar hasta 8 semanas.

Recuerde investigar y tomar notas de los requisitos específicos que necesita cada especie de ermitaño, así como cualquier especie de pez para que pueda elegir especies que puedan coexistir en el mismo tanque entre sí.

¿Qué tamaño de acuario necesitan los cangrejos ermitaños?

El tamaño del acuario que necesitan dependerá del tamaño del ermitaño que quieras mantener.

Como regla general, los cangrejos ermitaños más pequeños necesitan 1 galón de agua. Entonces, un tanque de 75 litros albergaría 20 especies pequeñas como el ermitaño de arrecife escarlata.

Para especies más grandes como el ermitaño de Halloween, mantenga 1 por cada 2 galon de agua del acuario.

Compañeros de tanque

Tanque de cangrejo ermitaño

Dentro de sus hábitats salvajes, estas criaturas se encuentran coexistiendo con varios organismos, incluidos peces y otros invertebrados.

Las especies que habitan en los arrecifes se encontrarán con una gran cantidad de peces diferentes de todo el mundo, incluidos el pez payaso , el pez mariposa , el pez damisela y los gobios.

Hay muchas especies populares que se pueden mantener con los ermitaños y un buen lugar para comenzar es con las que encontrarían en la naturaleza. Los peces mencionados anteriormente son excelentes compañeros de tanque.

Otras especies como pequeños Wrasses, Pyjama Cardinalfish, Firefish y Royal Gramma también son excelentes opciones: los peces mandarín también son buenos compañeros de tanque. También les va bien en el mismo tanque que los camarones limpiadores, lo que brinda un servicio útil al acuario al eliminar las algas y limpiar a los demás habitantes.

Las plantas acuáticas también serán beneficiosas . Especies como las algas Green Finger, las algas Dragons Tongue y las plantas Halimeda son excelentes ejemplos.

Evite tener especies depredadoras como meros, así como especies con pico como el pez loro , el pez ballesta y el pez globo.

Mantener juntos a los cangrejos ermitaños

Mantener juntos a los cangrejos ermitaños depende de la especie que desee conservar.

En general, todas las especies pequeñas y pacíficas que habitan en los arrecifes se pueden alojar juntas.

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Dieta

Apariencia de cangrejo ermitaño

Estos decápodos son carroñeros, lo que significa que comerán casi cualquier cosa que encuentren; en la naturaleza , se alimentarán de cosas como algas verdes y rojas, así como de organismos muertos como peces, camarones y otras materias en descomposición.

Los ermitaños cazarán activamente caracoles como fuente de alimento, pero también para obtener sus caparazones.

Tienden a formar increíbles equipos de limpieza para cualquier tanque: comen algas no deseadas, como algas de pelo verde y algas de limo rojo. También son excepcionalmente buenos para tamizar el sustrato del tanque en busca de comida no consumida y materia en descomposición.

Alimentar a sus Cangrejos con una dieta variada es muy importante para su salud y deben ser alimentados con una dieta de gránulos enriquecidos con vitaminas que se hunden. Los alimentos deben proporcionarse en pequeñas cantidades dos veces al día, preferiblemente por la mañana y al anochecer.

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Si no tiene grandes cantidades de algas en su acuario, entonces debe proporcionar algas marinas secas o obleas de algas espirulina, así como otros alimentos.

Puede alimentarlos con alimentos ricos en proteínas, como sardinas frescas y atún, de vez en cuando para complementar su dieta.

Cuidado

El cangrejo de coco

Los cangrejos ermitaños necesitan mucha atención y cuidado.

En primer lugar, deben mantenerse en las condiciones correctas y en un hábitat que coincida con su entorno natural salvaje. Si estos no se cumplen, puede causar estrés que los deja vulnerables a enfermedades y parásitos .

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Las especies terrestres necesitan mucho más cuidado y atención que las acuáticas.

La podredumbre de la cáscara es una enfermedad común que los afecta, es causada por bacterias que descomponen la quitina en su exoesqueleto. Esto crea agujeros y puede provocar infecciones secundarias más graves.

Alimentar a tus criaturas con mariscos contaminados como ostras o mejillones sin cáscara o las malas condiciones de higiene dentro del tanque pueden conducir a la pudrición de la concha.

Cualquier marisco sin cáscara que elija para alimentarlos debe hervirse para matar las bacterias y los hongos.

Los ermitaños pueden deshacerse de la podredumbre de la concha por sí mismos al deshacerse de su exoesqueleto. El único tratamiento para esta enfermedad es agua de buena calidad que se debe proporcionar en todo momento para ayudar al cangrejo a curarse.

Otra infección común es el hongo. Las infecciones por hongos se ven como manchas esponjosas en su cangrejo ermitaño y pueden ser causadas por un exceso de humedad.

Si detecta una infección por hongos, deberá bañarlos en agua salada.

Cría

La cría de cangrejos ermitaños puede ser extremadamente difícil incluso para los aficionados experimentados.

Lograr que se reproduzcan es la parte fácil.

El problema en realidad radica en la crianza de los jóvenes. Como todos los crustáceos, producen larvas planctónicas y, por lo tanto, tratar de reproducirlas en un sistema de arrecifes establecido simplemente no es una opción viable.

muda

El proceso de muda es donde el organismo arroja su exoesqueleto .

Hacen esto porque a medida que continúan creciendo, su exoesqueleto duro no crece con ellos y, por lo tanto, necesitan eliminar este exoesqueleto para permitirles crecer.

Los especímenes sanos mudan su exoesqueleto una vez cada 18 meses. Los juveniles, por otro lado, mudan una vez al mes hasta que maduran.

Antes del proceso de muda, se volverán un poco más opacos y menos coloridos.

Cuando se hayan despojado de su exoesqueleto, no lo saques del tanque, ya que comenzarán a comérselo: está lleno de calcio esencial que se requiere para fortalecer su nuevo exoesqueleto.

En este punto, debe comenzar a complementarlos con alimentos enriquecidos con calcio también.

¿Son los cangrejos ermitaños adecuados para su acuario?

Los cangrejos ermitaños se encuentran en todo el mundo en varios entornos (tanto terrestres como oceánicos).

Antes de llevar un Cangrejo a casa, asegúrese de investigar mucho sobre sus requisitos de atención específicos.

Si no se satisfacen sus necesidades, puede causar estrés que puede dejarlos propensos a infecciones y enfermedades.

Hay muchas especies pequeñas de ermitaños disponibles que se pueden mantener en un acuario de 75 litros, pero si está buscando una especie más grande, necesitará un tanque más grande .

¿Alguna vez has tenido cangrejos ermitaños? Háganos saber en la sección de comentarios…

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