Bladder Snail Ultimate Care Guide & Species Overview

caracol vejiga

¿Alguna vez llegó a casa con algunas plantas nuevas o un pez nuevo para su tanque de agua dulce , y luego notó algunos invitados no invitados unos días después? Estos intrusos son probablemente caracoles de vejiga, y pueden considerarse plagas y ayudantes.

Hemos recopilado toda la información que necesita sobre los caracoles de vejiga, ya sea que los esté recibiendo en su tanque o tratando de desterrarlos. Cubriremos cosas como los caracoles, los compañeros que no son peces, las ventajas y desventajas de tenerlos cerca, lo que comen, cómo se reproducen y mucho más.

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Datos y descripción general del caracol vesical

caracol vejiga

Categoría Clasificación
Nivel de atención: Muy fácil
Temperamento: Pacífico
Color: grisáceo con manchas amarillas
Esperanza de vida: hasta 2 años
Tamaño: Aproximadamente 1/2 pulgada
Dieta: Omnívoro/Algas
Familia: fisidos
Tamaño mínimo del tanque: Cualquier tamaño
Configuración del tanque: Agua dulce, pH 7-8 aguas duras
Compatibilidad: En riesgo por peces agresivos

Es posible que se sorprenda cuando vea un caracol vejiga, o Physa acuta, en su tanque de agua dulce, ¡especialmente porque no compró uno! Los caracoles vesicales se enganchan a las plantas y cualquier otra característica decorativa que compre para su tanque.

El caracol vejiga es conocido como una criatura invasora por su capacidad de reproducirse rápidamente y por el hecho de que los aficionados a los acuarios no suelen comprarlos. Sin embargo, el hecho de que vengan de regreso a casa no significa que sean plagas. Hablaremos sobre los beneficios y los inconvenientes de mantener estos caracoles de agua dulce en su tanque un poco más tarde.

El caracol vejiga pertenece a la clase Gastropoda y forma parte de la familia Physidae. Estos diminutos moluscos gasterópodos tienen un tamaño de aproximadamente 1/2 pulgada. Aunque son acuáticos, respiran aire.

El caracol vejiga es una criatura pacífica con un apetito voraz. Como miembro de la especie Physella acuta, el caracol vesical tiene una concha sinistral, lo que significa que si mantiene la abertura hacia usted con la aguja apuntando hacia arriba, la abertura estará en el lado izquierdo.

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El origen del caracol vejiga no se comprende completamente y existen teorías contradictorias sobre los orígenes en Europa del Este y América Central. Hoy en día, los caracoles de vejiga son comunes en los países europeos de Bélgica, Croacia, Italia, la República Checa y otros.

También se encuentran en cantidades abundantes en África y el Mediterráneo, y en los Estados Unidos, en Maryland, Nueva Jersey, Tennessee y Virginia. El único lugar donde no encontramos caracoles vejiga es la Antártida.

Los caracoles de vejiga viven hasta 2 años y prefieren agua tranquila que esté entre 64 y 84 grados. Son hermafroditas, lo que significa que tienen órganos sexuales masculinos y femeninos. (Más sobre eso más adelante en la sección de reproducción).

Comportamiento típico

Los caracoles de vejiga son criaturas pulmonares o que respiran aire, y nadan boca abajo en la superficie del agua para respirar aire. Sin embargo, si el caracol siente peligro, vaciará el aire de su sistema respiratorio para que puedan retirarse al fondo seguro del tanque.

La otra forma que tienen para protegerse es moviendo sus caparazones de un lado a otro rápidamente.
A diferencia de otros ayudantes del bioma del acuario, los caracoles de vejiga se arrastran por el agua, en lugar de cavar. ¡También se mueven bastante rápido!

Apariencia

Algunas personas tienen problemas para diferenciar entre el caracol de vejiga y un caracol de estanque normal; algunas variaciones visibles que definen entre los dos incluyen el color de la concha, la forma de la concha y los tentáculos. Los caracoles de vejiga son conocidos por sus manchas amarillas y su caparazón transparente, mientras que los caracoles de estanque son marrones.

Además, los caracoles vesicales, como comentábamos antes, son sinistrales; es decir, sus caparazones giran en espiral hacia la izquierda. Los caracoles de estanque, por el contrario, son dextrales; es decir, giran en espiral hacia la derecha. Finalmente, notarás que el caracol de vejiga tiene tentáculos cortos y delgados, mientras que el caracol de estanque tiene tentáculos triangulares que son gruesos. En la base de esos delgados tentáculos, encontrarás los ojos del caracol vejiga.

La concha del caracol vesical tiene forma de huevo con una punta puntiaguda. No tiene el opérculo, o trampilla, que permite a otros caracoles protegerse de los depredadores. Hay de 4 a 5 verticilos en la concha de caracol de la vejiga promedio, y la concha delgada es translúcida.

El manto del caracol vejiga es colorido y tiene manchas de color amarillo anaranjado.

Dieta


Los caracoles de vejiga son comedores voraces y comen bocadillos constantemente. Y tampoco son quisquillosos con la comida. Son omnívoros y comen partes de plantas, diatomeas (algas), carne, insectos y vegetales que se están muriendo y pudriendo. También comerán los restos de comida para peces y camarones, así como cualquier otro desecho y desperdicio en su tanque.

Con un apetito tan saludable y variado, estos caracoles de vejiga parecen el complemento perfecto para el bioma de su tanque. Y lo son, pero si comen demasiado, corre el riesgo de una infestación de caracoles en la vejiga. (Más sobre eso más adelante).

Los caracoles de vejiga no están interesados ​​en las plantas sanas de su acuario : se comerán cualquier cosa que se descomponga en su planta; son como pequeños paisajistas para tu tanque.

Condiciones del hábitat y del tanque

Los caracoles de vejiga pueden prosperar y resistir la muerte incluso en las peores condiciones. La mayor parte de la conversación aquí gira en torno a cómo controlar la cantidad de caracoles de vejiga en su tanque.

Los caracoles de vejiga muestran una preferencia por el agua tibia y de movimiento lento, y no se desaniman por el agua sucia. Recuerde, los caracoles vejiga se alimentan de algas , plantas en descomposición y desechos de peces, por lo que el agua sucia es en realidad una fuente de alimento para ellos.

Condiciones del tanque

Los caracoles de vejiga pueden sobrevivir tanto en agua dura como blanda, y en diferentes niveles de pH. De hecho, en la naturaleza, soportan la vida de las alcantarillas, por lo que les irá bien en la comodidad y seguridad de su tanque controlado.

También florecen en una amplia gama de temperaturas cómodas y pueden reproducirse en aguas de 59 a 86 grados F. Sin embargo, el caracol vesical tiene mejores tasas de reproducción en general en aguas más frías y se ve algo comprometido en el rango más alto.

Un estudio* mostró que en temperaturas más bajas (59 grados F), los caracoles con vejiga alcanzaron la madurez sexual más tarde (a los 34 días) y tuvieron una alta tasa de reproducción, con alrededor de 115.6 huevos durante el tiempo estudiado, mientras que a temperaturas más altas (82 grados F ), los caracoles vesicales alcanzaron la madurez sexual mucho antes (a los 18 días) y tuvieron una menor tasa reproductiva, con alrededor de 24,6 huevos durante el tiempo estudiado.

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Se pueden ver más contrastes con la vida útil y el tamaño de la descendencia del caracol vesical. Los caracoles criados en el agua a 59 grados F vivieron un promedio de 403 días y tenían una longitud promedio de 0,24 pulgadas. Los caracoles de vejiga criados en el agua a 82 grados F, por otro lado, vivieron un promedio de 87 días y tenían una longitud promedio de 0,18 pulgadas. Las crías de aguas más frías vivieron más tiempo y crecieron más que las crías de aguas más calientes.

¿Qué tamaño de acuario necesitan?

Los caracoles de vejiga no tienen un requisito mínimo o máximo de tanque; van a crecer y reproducirse prácticamente en cualquier lugar. Cualquier consideración sobre el tamaño del tanque será para los peces que albergará en su acuario.

Sin embargo, sería razonable deducir que un tanque más pequeño con más peces y de mayor tamaño produciría más rápidamente las condiciones de agua y desechos que alentarían el aumento de las poblaciones de caracoles vesicales.

Calcio

El calcio es necesario para el crecimiento de la concha de caracol de la vejiga. Si su tanque es un ambiente con bajo contenido de calcio, el caracol vejiga tendrá tasas de crecimiento y reproducción limitadas, y su supervivencia se verá amenazada.

Si espera usar caracoles de vejiga para limpiar su acuario, puede agregar huesos de sepia o cáscaras de huevo a su tanque.

Los caracoles de vejiga recién nacidos tienen caparazones blandos e inmediatamente comenzarán a buscar fuentes de calcio para endurecer sus caparazones.

¿Demasiados caracoles vesicales o no los suficientes?

Ya hemos establecido que los caracoles de vejiga se cuelan en su acuario; lo más probable es que no los haya comprado para agregarlos a su tanque y ni siquiera se dio cuenta de que estaban allí, hasta que lo hizo.

Su conductor de Uber probablemente fue una planta que compró para su tanque, o tal vez algunos de sus huevos quedaron atrapados en la red utilizada para entregar su nuevo pez.

Ya hemos mencionado que los caracoles de vejiga seguirán comiendo mientras haya comida alrededor. Si está sobrealimentando a sus peces, terminará sobrealimentando a sus caracoles de vejiga (más alimento para peces equivale a más desechos de peces y comida no consumida, lo que equivale a más alimento para los caracoles de vejiga, lo que equivale a un excedente de caracoles de vejiga).

Si alimenta a sus peces con alimentos de alta calidad en cantidades razonables y mantiene el agua del tanque limpia para reducir el desperdicio, debería poder mantener la población de caracoles de su vejiga lo suficientemente pequeña como para ayudar a limpiar el acuario sin abarrotarlo. Advertencia: si tiene demasiados caracoles en la vejiga, corre el riesgo de que el filtro se obstruya.

Demasiadas algas significan demasiados caracoles

Además de la sobrealimentación de los caracoles vejiga, los desechos de la sobrealimentación de los peces provocan el crecimiento de algas, lo que debilita y amenaza la vida de las plantas del acuario ; en ese momento, los caracoles de vejiga se comerán las plantas ahora enfermas.

Si ve una gran cantidad de caracoles de vejiga, es una señal de que su tanque necesita atención y acción rápida.

Qué hacer si tienes demasiados caracoles vesicales

Si te encuentras con demasiados caracoles de vejiga, hay un par de formas de reducir la población.

Coloque trampas de lechuga romana: esta lechuga es una de las favoritas del caracol vejiga, por lo que una hoja de lechuga en el fondo del tanque los atraerá. Puedes levantar la hoja con los caracoles directamente del tanque.

¿Entonces que? Puedes darle los caracoles a un compañero cuidador del acuario por sus peces que se alimentan de caracoles vesicales; También puedes dejarlos en una tienda de mascotas.

Compre un pez depredador: agregue un pez alimentador a su tanque que se verá en su pez vejiga como un sabroso refrigerio. Siga leyendo para una discusión de estos peces de alimentación.

Compañeros de tanque

Por lo general, hablamos de compañeros de tanque como compañeros de cuarto amigables. Pero en el caso de los caracoles de vejiga, los compañeros de tanque pueden muy bien ser alimentadores que controlarán la población de caracoles de vejiga y para quienes el caracol de vejiga proporciona sustento.

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Las lochas , los peces betta , los peces globo, los caracoles asesinos y los cangrejos de río son criaturas depredadoras que comerán caracoles vesicales.

Pez Locha Yoyo

Las lochas yoyo, que reciben su nombre de las marcas de yo-yo en su espalda, son peces sociables que se llevan bien con otros peces en el acuario (excepto a veces cuando están en grupo). Tienen una buena disposición y les encanta comer caracoles de vejiga.

Las lochas crecen bastante, así que necesitarás un acuario más grande para que prosperen.

Pez Betta

Los peces Betta son conocidos por ser agresivos, en contraste con su apariencia. Los peces betta son carnívoros y comerán peces vejiga, pero como el betta es un pez más pequeño, comerá caracoles y huevos de vejiga bebé.

Pez globo manchado verde

El pez globo con manchas verdes es otro pez agresivo que es cualquier cosa menos sociable. Comerán cualquier cosa que sea más pequeña que él.

A los peces globo les encanta el caparazón crujiente del caracol vejiga, y la masticación es beneficiosa para su mandíbula.

Agregue múltiples peces globo con precaución; son tan malhumorados que el pez globo podría comerse a su propia pareja si traes más de uno.

Caracoles asesinos y cangrejos de río

Aunque estos no son peces, ambos se encuentran en tanques y ambos comen caracoles de vejiga.

Los caracoles asesinos , como su nombre indica, comerán los suyos. Seguramente librarán su tanque de una infestación de caracoles en la vejiga, pero solo si es paciente. Trabajan lentamente.

Los cangrejos de río prefieren los caracoles de vejiga más pequeños y suaves; si la concha es demasiado dura y el caracol demasiado grande, no les interesa.

Nota: Los caracoles asesinos y los cangrejos de río a menudo son cazados por otras criaturas del acuario, por lo que pueden desaparecer antes de que tengan la oportunidad de eliminar el problema del caracol de la vejiga.

Cría

Los caracoles de vejiga, como otros invertebrados asexuales, a menudo eligen comportarse como un sexo u otro. Como son hermafroditas, pueden cambiar a comportarse como el otro sexo o cumplir ambos roles.

Como caracoles de agua dulce hermafroditas, los caracoles de vejiga tienen un órgano de almacenamiento de esperma; la posesión de órganos reproductores masculinos y femeninos les permite reproducirse tanto a través de la autofertilización interna como a través de la fertilización cruzada (apareamiento).

Si un caracol de vejiga no encuentra una pareja para aparearse, se autofecundará internamente, especialmente si se siente amenazado y quiere reproducirse antes de que lo maten. La autofertilización no es ideal ya que la descendencia resultante tiene una tasa de supervivencia más baja. Incluso sin sentirse amenazado, un caracol con vejiga recurrirá a la autofecundación después de ocho semanas de no encontrar pareja.

La mayoría de los caracoles de vejiga, sin embargo, eligen el método de reproducción más tradicional. De hecho, una pareja de caracoles de vejiga generalmente se apareará al ingresar a un acuario. Un caracol con vejiga se sube al caparazón de otro y se arrastra hasta el órgano reproductor femenino, un proceso que puede durar media hora.

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En algún momento entre los 28 y 42 días de vida, un caracol vejiga alcanza la madurez femenina; la madurez masculina ocurre antes de eso. Los caracoles de vejiga miden aproximadamente 1/4 de pulgada de largo en el punto en que alcanzan la madurez sexual.

Dato interesante: la preferencia de género en un caracol vesical puede cambiar incluso en medio de una sesión de cría.
Los caracoles de vejiga ponen cápsulas de huevos; cada cápsula contiene de 10 a 40 huevos y los huevos eclosionan de 6 a 7 días después de la puesta. Los huevos son transparentes y entre el 70 y el 90 % se convierten en caracoles vesicales de bebé de aproximadamente 1 mm de largo.

¿Son los caracoles de vejiga adecuados para su acuario?

Al final, la elección es suya sobre si desea la ayuda de un caracol de vejiga para mantener limpio su acuario, o si el trabajo adicional de asegurarse de que no invadan su tanque quita la opción de la mesa.

Los caracoles de vejiga son carroñeros bondadosos que pueden ayudar a mantener su acuario en buen estado, siempre que haga su parte para mantener el tanque limpio y alimentar a sus peces con las cantidades adecuadas. Sin embargo, dado que son criadores eficientes (ver arriba), es posible que deba esforzarse un poco para asegurarse de que la población de caracoles de vejiga en su tanque no se salga de control.

Agregar un pez depredador que come caracoles de vejiga como las ballenas comen krill puede ser una buena solución para el exceso de caracoles de vejiga. Sin embargo, es difícil encontrar el pez adecuado, ya que algo que es depredador de los caracoles de vejiga también podría ver a sus otros peces como almuerzo.

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Debido a su capacidad para sobrevivir en condiciones adversas, los caracoles de vejiga están presentes en casi todos los acuarios de agua dulce. Son criadores prolíficos y sus huevos tienen un período de gestación corto, por lo que pueden sobrepoblar su tanque de manera rápida y efectiva si no está prestando atención.

Sin embargo, dado que son útiles para el bioma del acuario, comen algas, plantas en descomposición, desechos de peces y comida extra para peces, es bueno tener algunos de ellos cerca.

¿Crees que los caracoles de vejiga son una amenaza o una adición útil a tu acuario? Háganos saber por qué en los comentarios a continuación…

*BRACKENBURY, TERÉS y Appleton, Christopher. (1991). Efecto de las temperaturas controladas sobre la gametogénesis en los gasterópodos Physa acuta (Physidae) y Bulinus tropicus (Planorbidae). J. Molluscan Stud.. 57. 10.1093/mollus/57.4.461.

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