La guía detallada de los caracoles vermétidos y su eliminación

caracol vermétido

A veces, mantener un acuario no sale según lo planeado. Hay muchas cosas que pueden salir mal, como enfermedades, contaminantes y plagas.

El último de estos es lo que estamos discutiendo en este artículo, específicamente los caracoles Vermetid. Estos son un problema para los acuaristas con tanques marinos que contienen corales.

Una infestación de caracoles Vermetid puede ser costosa, pronto conducirá a la muerte de sus corales.

Incluso los acuaristas más cautelosos experimentan problemas con estos caracoles de vez en cuando, por lo que es importante saber cómo tratarlos. Eliminar los caracoles rápidamente es la mejor manera de proteger sus corales.

Hay muchos métodos que puede usar para erradicar los caracoles Vermetid. Te hablaremos de los ejemplos más comunes, después de explicarte todo lo demás que podrías necesitar saber sobre estos gasterópodos marinos.

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¿Qué son los caracoles vermétidos?

caracol vermétido

Los caracoles vermétidos son plagas que están bien adaptadas para entrar en un acuario y afianzarse. Causan problemas a los corales en instalaciones marinas, por lo que los acuaristas deben eliminarlos tan pronto como puedan.

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No son solo una especie, sino una familia taxonómica completa ( Vermetidae ). Son pequeños moluscos gasterópodos que se encuentran exclusivamente en el medio marino.

Hay más de 160 especies que componen esta familia, probablemente haya aún más que aún necesiten ser descritas.

Es extremadamente difícil diferenciar a la mayoría de las especies. Se ven tan similares que incluso los biólogos marinos luchan por encontrar características definitorias para distinguirlos. Aunque parecen prácticamente idénticos, podemos estar seguros de que hay diferentes especies debido a la secuenciación del ADN.

No podrá determinar qué especie hay en su acuario, pero es en gran medida irrelevante.

Es posible que no los reconozcas como caracoles debido a sus extrañas conchas tubulares. Esto puede hacer que se vean como gusanos, razón por la cual los Vermetidae a veces se denominan caracoles gusano o caparazones de gusano.

Algunas de estas sondas se utilizan como sondas de alimentación temporales. Si es necesario, un caracol puede descomponerlos y remodelarlos en una posición diferente. Esto puede ayudarlos a crecer alrededor del objeto, aumentando su éxito cuando compiten por el espacio.

Es posible que los caracoles vermétidos se utilicen como bioindicadores. Al observar su distribución y comportamiento, los científicos pueden evaluar los cambios en el nivel del mar, los cambios de temperatura y la acidificación de los océanos.

Cómo reconocer caracoles vermétidos

Esta familia de caracoles es muy reconocible y se puede identificar fácilmente entre una multitud de otras familias. Esto se debe principalmente a su apariencia de gusano, a la que ya hemos aludido.

No tienen el clásico caparazón enrollado que te viene a la mente cuando piensas en caracoles, o al menos los adultos no.

El caparazón de un caracol Vermetid se desenrolla en sus últimas etapas post-larvas, dejando una forma larga y tubular.

Las conchas tienen un gran componente de calcio, por lo que pueden ser bastante fuertes y resistentes. También se adhieren a las superficies, lo que se suma a su fortificación. Una vez que se han adherido, pueden comenzar a hacer crecer su caparazón.

El caparazón no necesariamente crecerá en línea recta. A veces se envuelven en círculos y otras veces crean un efecto ramificado.

Su color cae en alguna parte de una escala de blanco a marrón, pero por lo general son bastante pálidos. No hay un patrón en el caparazón, pero puedes notar líneas de crecimiento. Estas son rayas oscuras que aparecen a lo largo del tubo a medida que se alarga.

La diferencia más notable entre las especies de caracoles Vermetid es su tamaño. Algunas miden solo media pulgada una vez maduras, pero otras pueden alcanzar las 4 pulgadas.

Una característica común de la mayoría de los caracoles es el opérculo, que actúa como un sello en la entrada de la concha que puede abrirse y cerrarse. Solo unas pocas especies de Vermétidos tienen esta característica.

Un opérculo no es esencial porque el caracol real no vive en el tubo, se asienta en la base donde el caparazón se adhiere a una superficie.

¿Cómo se alimentan los caracoles vermétidos?

 

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Es posible que se pregunte cómo se alimentan estos caracoles si permanecen en un lugar durante la mayor parte de su vida, la respuesta es a través de la alimentación por suspensión (alimentación por filtración).

Aquí es donde un organismo se alimenta extrayendo partículas de alimento que se encuentran suspendidas en el agua. No buscan la comida (ni siquiera pueden ver las partículas pequeñas), confían en que la comida flote junto a ellos.

La mayoría de los animales que se alimentan por suspensión tienen un órgano de filtración especializado; el agua pasa sobre el órgano y se cuela la comida. Los caracoles vermétidos no tienen esto.

En cambio, usan una red de mucosidad. Excretan esta red de moco y dejan que se extienda al agua, aunque tiende a permanecer bajo y cerca de la superficie en la que se encuentran.

A medida que el agua fluye a través de la red, la comida queda atrapada debido a la naturaleza pegajosa de la mucosidad. El caracol puede volver a atraer la mucosidad y consumir la comida.

La red de moco permanece al aire libre durante aproximadamente media hora cada vez, para garantizar que fluya abundante agua a través de ella y, por lo tanto, aumente el rendimiento potencial de los alimentos.

Una corriente de agua es crucial para que los caracoles Vermetid se alimenten de manera efectiva. Si el agua está quieta, las partículas de comida no serán forzadas a entrar en el camino de la red de mucosidad . Algunas personas ni siquiera pueden producir redes en aguas tranquilas.

La dieta típica de estos gasterópodos se compone de plancton, algas y detritos, pero cualquier pequeña partícula orgánica será atraída y consumida.

¿Cómo se generan los caracoles vermétidos?

Los caracoles vermétidos deben producir muchas crías y hacer que se desarrollen rápidamente si quieren establecerse con éxito en una nueva área. Su comportamiento reproductivo es una de las razones clave por las que son invasores efectivos.

Dado que estos caracoles son sésiles, podría ser un desafío para machos y hembras mezclar gametos para la fertilización. Sin embargo, la red de mucosidad utilizada para la alimentación ayuda a solucionar este problema reproductivo.

Los machos liberan espermatóforos que flotan en la columna de agua hasta que entran en contacto con la red mucosa de la hembra, a la que se adhieren.

Cuando la hembra atrae la red de moco, transfiere los espermatóforos a la cavidad del manto a través de la boca.

La cavidad del manto contendrá docenas de cápsulas de huevos, cada una de las cuales puede contener hasta 40 embriones. El número de cápsulas y embriones variará entre especies y entre individuos.

Los huevos fertilizados se liberan y pronto eclosionarán para revelar pequeños caracoles Vermetid juveniles, aunque serán irreconocibles en comparación con los adultos que podría ver en su acuario.

El impulso innato de los juveniles es asentarse en una superficie dura e inerte lo antes posible, generalmente en menos de 24 horas. Los juveniles son particularmente vulnerables mientras son tan pequeños y flotan en el agua, una vez adheridos son más seguros y pueden comenzar a crecer.

Los juveniles que logran adherirse con éxito a una superficie comenzarán a desarrollar su forma adulta en 2-3 días. Luego pueden comenzar a construir un caparazón.

¿Por qué los caracoles vermétidos son un problema?

Los acuaristas hacen todo lo posible para evitar que los caracoles Vermetid entren en su acuario y los sacan lo más rápido posible si logran entrar. ¿No pueden estos caracoles convivir con los habitantes de tu tanque?

El principal riesgo es para los corales. Si un caracol está adherido a un coral, su red de moco puede asfixiar a los corales cuando se alimentan.

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Esto puede aplanar el crecimiento del coral, lo que genera menos pólipos, más sedimentación y menos captura de partículas. En general, los corales no pueden obtener suficiente comida con el tiempo y eventualmente mueren.

Este problema se ha observado en la naturaleza. La cobertura de coral se reduce drásticamente en áreas con poblaciones más grandes de caracoles Vermetid.

Algunos corales corren más riesgo que otros, en particular los corales pétreos. También puede depender de la especie Vermetid, algunos producen un efecto más dañino.

Se cree que los cangrejos de coral ayudan a lidiar con los molestos vermétidos en la naturaleza. No los matan directamente, pero sus actividades de ‘limpieza’ en un arrecife pueden mover la red de moco que podría estar molestando a los corales.

Algunos acuaristas informan que estos caracoles no han causado ningún efecto negativo en sus corales. Sin embargo, siempre es más seguro sacarlos del tanque tan pronto como los hayas visto.

Es importante actuar con rapidez porque se reproducen en gran número y alcanzan rápidamente su forma adulta, por lo que se establecen en un acuario muy rápidamente.

¿Cómo entran en un acuario?

Es muy fácil introducir accidentalmente caracoles Vermetid en su tanque sin siquiera darse cuenta.

Cada vez que agrega algo a su acuario, también podría agregar estos gasterópodos. Luego comenzarán a extenderse por su nuevo entorno.

Estas plagas son comunes en las tiendas de mascotas. Se adhieren sutilmente a las superficies alrededor de su recinto, generalmente rocas vivas o corales que tal vez quieras comprar.

También se pueden introducir cuando agrega ganado; algunos huevos podrían estar flotando en el agua. Son demasiado pequeños para detectarlos, por lo que se transportan sin ser vistos y pueden comenzar a desarrollarse en su configuración.

Una vez en su tanque, pueden pasar algunas semanas antes de que los detecte. Por lo general, la producción de extraños tubos y ‘redes’ los delatan.

Es lamentable que los caracoles Vermetid sean tan comunes en las tiendas de mascotas. Siempre debe tener cuidado con las nuevas compras porque nunca puede garantizar la calidad de sus existencias.

Otros patógenos (parásitos, bacterias y virus) pueden introducirse de la misma manera.

Cómo eliminar caracoles vermétidos

 

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Estos caracoles pueden abrirse camino en cualquier acuario. Incluso si eres extremadamente cauteloso, pueden pasar desapercibidos y entrar en tu tanque sin que te des cuenta.

Una vez que haya visto caracoles Vermetid adheridos a las superficies alrededor de su tanque, debe actuar rápidamente. Cuanto antes detecte el problema, antes podrá solucionarlo y menos daño pueden causar.

Si se les deja solos, se multiplicarán y tendrán más posibilidades de dañar sus corales.

Desafortunadamente, estos caracoles son duros y resistentes, tanto al daño físico como a las condiciones del agua. Han evolucionado para ser resistentes para que puedan existir en los arrecifes donde el resto de la comunidad no los desea.

Algunos acuaristas se dan por vencidos y simplemente comienzan un nuevo acuario, pero no es necesario que hagas esto. Hay algunas formas de combatir una invasión Vermetid.

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A continuación, describimos algunos métodos comunes que las personas usan para eliminar los caracoles no deseados.

Eliminación manual

Este es el método más práctico, ya que tú mismo te deshaces activamente de cada caracol, pero también es uno de los más efectivos. Vale la pena hacer un esfuerzo extra.

Hablando en términos generales, cortas cada caracol que ves en tus corales.

La forma más fácil de hacer esto es usando cortadores de huesos (o cortadores de coral), pero las herramientas dentales o los bisturís funcionan como respaldo. Tómese su tiempo cuando use estas herramientas para no lastimarse accidentalmente.

Retire el coral en el que está trabajando del tanque si puede; esto le dará una buena vista de todo el animal. Es posible que veas más Vermétidos escondidos en áreas que antes no podías ver.

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Al cortarlos, es esencial que quites la base porque aquí es donde se sienta el caracol real la mayor parte del tiempo. Siempre se retiran a la base si sienten peligro.

Cortar solo la parte superior no dañaría al caracol; solo estarías quitando una cáscara vacía. Comenzarán a volver a crecer esto de inmediato.

Puede que te lleve un tiempo encontrar y eliminar todos los caracoles, pero no hay escapatoria para ellos.

Punción

Aunque este es otro método manual, requiere mucho menos esfuerzo.

A veces denominado método de punción, implica el uso de una herramienta afilada similar a una aguja para perforar el caparazón y la base de cada caracol.

Una aguja de coser, un punzón o un picahielos funcionan bien.

Asegúrese de que la aguja penetre en la base del caparazón; aquí es donde estará el caracol.

Un problema con este método es que los caracoles muertos se quedan en el tanque. Estos se descompondrán, lo que podría causar un pico de amoníaco . Esto dependerá de la cantidad de caracoles que mate, la efectividad de su filtración y el tamaño de su tanque.

También puede ser un método complicado, ya que podrías estar cortando el caracol. Retire el coral en el que está trabajando del tanque si puede.

Pegamento

Este es un método bastante simple en principio. Usando pegamento seguro, cubra el extremo de los tubos de los caracoles. Esto cortará su acceso al oxígeno y la comida. Tampoco podrán reproducirse.

En poco tiempo, el caracol morirá.

Este método puede ser útil si es difícil llegar a la base del caparazón. Incluso es posible que pueda acceder a todas las conchas tubulares sin quitar el coral de su tanque.

De manera similar al método de perforación, te quedan caracoles muertos en tu tanque que podrían causar un pico de amoníaco. Mantén esto en mente.

Ácido clorhídrico

Si sus caracoles Vermetid son particularmente persistentes, entonces este método extremo podría ser más efectivo.

Una vez que haya identificado las rocas y las esponjas que están afectadas por los caracoles, retírelas del tanque.

Luego puede lavarlos con una solución de ácido clorhídrico al 10%-20%. Esto debería comer a través de los caracoles, pero si quedan, puedes remojar las rocas en la solución durante un par de días.

El ácido clorhídrico también matará todas las bacterias beneficiosas que cubren la mayoría de las superficies de su tanque. Por eso el método es tan extremo.

Debes mantenerte seguro cuando manipules ácido clorhídrico porque es muy dañino para tu piel. Use equipo de seguridad, incluidos guantes, protección para los ojos y un respirador.

Este método solo debe usarse como último recurso si nada más parece funcionar. Otros métodos son más seguros y tienen menos efecto en el resto del ambiente del acuario.

depredación

Este es un método natural que utiliza un principio muy simple. Si se sabe que una especie come caracoles Vermetid, entonces agregarlo a su acuario debería dar como resultado que se coman los Vermetids.

No se han encontrado muchas especies que coman caracoles Vermetid. Se ha informado que los caracoles abejorro los comen, pero prefieren otros alimentos, por lo que algunas personas pueden negarse a comerlos.

También se ha sugerido que Yellow Coris Wrasse y Emerald Crabs son efectivos, pero se aplican los mismos problemas de confiabilidad.

Dependiendo de la posición de los caracoles Vermetid, puede ser imposible que otras criaturas se acerquen lo suficiente para comérselos.

Recuerde que cualquier organismo que agregue aumentará la tensión biológica en su sistema de filtración, así que asegúrese de tener capacidad para compañeros de tanque adicionales.

También debe verificar que no haya consecuencias inesperadas al introducir una nueva especie, como problemas de compatibilidad.

Alimentación reducida

Sin acceso a la comida, los caracoles Vermetid eventualmente morirán de hambre. Al reducir la cantidad de comida que introduces en tu tanque, la comida con menos partículas flotará en el agua para que los caracoles se filtren.

Para evitar que tus corales también mueran de hambre, tendrás que alimentarlos de forma puntual, ya que también les estás quitando la comida suspendida.

Otra forma de reducir la comida disponible para los caracoles es usar nieve de coral.

Coral Snow es un producto que funciona como clarificador de agua y facilitador biológico. En general, su objetivo principal es mantener limpio el acuario eliminando los contaminantes del agua.

Al agregar nieve de coral a su tanque, puede reducir la cantidad de partículas suspendidas en el agua, reduciendo la comida disponible para los caracoles Vermetid.

Este es un método lento para eliminar caracoles, por lo que podría pasar un tiempo antes de que sepas si has tenido éxito.

Prevención de caracoles vermétidos


En primer lugar, evitar que los caracoles entren en su acuario es la mejor manera de proteger sus corales. Un brote puede ser muy difícil de manejar, así que ahórrese la molestia y planifique con anticipación.

La cuarentena es el mejor método de prevención. Todo lo que compre para su tanque que pueda haber estado en contacto con material biológico debe mantenerse separado por un tiempo.

Nunca puede estar seguro de que la fuente de su compra no tenga una infestación de caracoles Vermetid. Si realmente ve estos caracoles en la tienda, nunca compre nada allí, no vale la pena el riesgo.

Debes poner en cuarentena a los corales durante un tiempo particularmente largo; al menos un mes. Esto le da la oportunidad de observarlos y buscar caracoles. Si ve algunos, puede lidiar con ellos sin introducirlos en su acuario principal.

Incluso con la cuarentena, algunos caracoles pueden llegar accidentalmente a su acuario, pero hemos enumerado muchas formas de deshacerse de ellos.

Resumen

Si tienes problemas con los caracoles Vermetid, espero que después de leer esto tengas una idea de cómo combatirlos.

Esta familia ha evolucionado para ser resiliente; están bien diseñados para ingresar a un nuevo entorno y establecerse rápidamente. Esto queda claro a partir de su anatomía, actividades reproductivas y comportamientos de alimentación.

Si aún no tiene un problema con estos caracoles, aún debe pensar en evitar que entren en su tanque. Dicho esto, incluso con la cuarentena, aún pueden colarse.

Hemos esbozado una variedad de formas de eliminarlos. Algunos pueden ser más apropiados para usted que otros, así que asegúrese de haber leído detenidamente cada método antes de decidir.

Por ejemplo, se deben intentar métodos manuales antes de usar ácido, para tratar de reducir el impacto en su configuración. Tal vez encuentre suerte cambiando sus prácticas de alimentación o introduciendo depredadores, que son mucho menos extremos.

Aunque la situación puede ser frustrante, es importante recordar que no estás indefenso, hay muchas cosas que puedes hacer. Después de uno o dos intentos, sus caracoles Vermetid podrían desaparecer para siempre.

¿Ha experimentado caracoles Vermetid en su acuario antes? Háganos saber lo que sucedió en los comentarios a continuación…

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