Cómo duermen los peces: todo lo que necesitas saber

Sueño humano vs pez

Como humanos, nuestros cuerpos requieren dormir para tener una salud y un bienestar óptimos.

El sueño no solo es esencial para restaurar y rejuvenecer nuestros cuerpos, sino también para solidificar y consolidar la información.

También es fácil determinar cuándo los humanos están dormidos, sin embargo, con los peces, esto es un poco más difícil.

En este artículo vamos a ver si los peces realmente duermen, cómo determinar si los peces están durmiendo, la forma en que duermen las diferentes especies de peces y con qué frecuencia duermen los peces.

¿Duermen los peces?

Sueño humano vs pez
Los humanos y los peces duermen de manera muy diferente

El mismo hecho de que la definición de sueño del diccionario requiere que el animal tenga los ojos cerrados, y que parte del cerebro (la neocorteza) deba apagarse, hace que sea difícil responder a la pregunta ‘¿Duermen los peces?’ con un si

Los peces no tienen párpados, ni neocorteza. Sin embargo, también es importante observar su comportamiento y no solo su anatomía.

El hecho de que los peces no tengan la misma anatomía que los mamíferos no significa que no necesiten descansar o “dormir” . Es solo un tipo de ‘sueño’ diferente al que experimentamos como humanos.

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Un estudio realizado por la Universidad de Zúrich, evaluó y estudió el sueño en casi 200 especies de animales incluidos los peces. Descubrió que, si bien la forma en que los animales duermen varía ampliamente, todos los animales SÍ duermen de una manera específica.

La mayoría de los animales, pero no todos, necesitan tiempo para descansar y ralentizar sus cuerpos. Si bien es posible que los peces no encajen en la definición exacta del diccionario de lo que el sueño es para nosotros, todavía tienen períodos de inactividad y desaceleración, que es su versión del sueño.

Lo que se nota en el sueño de los peces es una tasa reducida de movimiento y un latido cardíaco más lento. Ambos signos indican que su tasa metabólica se ha reducido y que están conservando energía.

En el estudio mencionado anteriormente, el sueño se definió utilizando la definición que estableció por primera vez un psicólogo francés en 1913 . La definición de sueño se compuso de los siguientes criterios:

  • Una postura de sueño específica de la especie (por ejemplo, acostarse para los humanos o dormir en una cueva para ciertas especies de peces).
  • El mantenimiento de la quiescencia conductual (inactividad o desaceleración)
  • Son difíciles de despertar.
  • El estado es reversible (se pueden volver a despertar)

Usando esta definición, es mucho más fácil determinar que sí, los peces de hecho duermen.

¿Cómo duermen los peces?

Si bien es muy fácil detectar cuándo la mayoría de las criaturas mamíferas están durmiendo, a primera vista es un poco más difícil detectar si los peces están durmiendo.

Los peces no cierran los ojos, no tienen párpados y tampoco muestran signos de sueño REM (movimiento ocular rápido).

En cambio, los peces se vuelven inactivos; qué tan inactivos se vuelven depende de la especie de pez. La mayoría de los peces flotan o se quedan quietos y sus movimientos branquiales se vuelven más lentos.

La mayoría de los peces se mantienen alerta al peligro incluso mientras duermen, por lo que pueden escapar rápidamente si es necesario.

En un acuario, podrá saber cuándo un pez está durmiendo porque se habrá ralentizado o dejado de moverse por completo, entrando en un estado de ensoñación.

¿Por qué los peces duermen?

Acuario
La investigación sobre el sueño aún está en pañales, y gran parte de ella aún se desconoce.

Conocemos los conceptos básicos de por qué necesitamos dormir, y eso es para darle a los cuerpos la oportunidad de descansar y repararse.

En el sueño humano, nuestros ojos se cierran, los músculos se relajan y pasamos por diferentes etapas del sueño; sueño de ondas lentas (sueño profundo y reparador) y sueño REM (sueño de movimientos oculares rápidos en el que a veces recordamos nuestros sueños).

Parece que las razones por las que los humanos duermen son mucho más complejas que las razones por las que duerme un pez, aunque la investigación en esta área no es lo suficientemente extensa como para decirlo de manera definitiva.

La razón más probable y simple por la que los peces duermen es para descansar el cuerpo.

Cuando los humanos no dormimos lo suficiente, comienza a afectar nuestra capacidad para funcionar correctamente, algo similar se ha observado en los peces.

En un estudio de 2007 , a un grupo de peces cebra se les privó del sueño durante su período normal de descanso de 6 horas, al día siguiente fue mucho más difícil despertar a los peces cebra y se redujeron los movimientos de la boca y las branquias. El estudio también mostró que tienen ciclos de respiración más lentos durante el sueño, toman siestas y se rigen por la melatonina, de manera muy similar a nosotros como humanos.

La Fundación Nacional del Sueño describe el sueño de los peces como un estado de ensueño en el que su tasa metabólica disminuye, lo que permite que el cuerpo se recupere.

¿Cuándo duermen los peces?

CoralLos peces dependen principalmente de su vista para mantenerse a salvo y encontrar comida. Si bien su sentido del olfato es bueno, las corrientes de agua pueden interrumpir este sentido y hacerlo menos confiable.

La mayoría de los peces de superficie son diurnos, lo que significa que están activos durante el día y duermen por la noche. Debido a su vista, tiene sentido que estén activos durante el día cuando pueden ver la comida fácilmente y duerman por la noche cuando su vista no es efectiva.

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Cuando los peces duermen realmente depende de su entorno y del tipo de especie que son. Por ejemplo, los peces que viven cerca de los arrecifes de coral suelen permanecer activos durante el día y descansar por la noche para evitar a los depredadores.

Algunas especies de peces dejan de dormir en ciertos períodos de su vida, como cuando están cuidando a sus crías o cuando están migrando.

Mientras que algunos peces ni siquiera comienzan a dormir hasta que alcanzan la edad adulta, por ejemplo, la tilapia no comienza a mostrar signos de dormir hasta alrededor de las 22 semanas de edad.

La mayoría de los peces de acuario duermen cuando las luces se han apagado durante la noche.

¿Todos los peces duermen de la misma manera?

La forma en que un pez entra en un «estado de ensueño» varía según su especie , el lugar donde vive y su nivel de actividad.

Algunos peces anidan en el sustrato; otros se esconden en cuevas o entre corales, mientras que otros simplemente flotan con el movimiento ocasional de una aleta para mantenerse firmes.

Ciertos tipos de peces pueden imitar patrones de sueño muy similares a los de los humanos.

El pez loro tiene una capacidad para dormir muy interesante. Secreta moco que rodea su cuerpo proporcionándole una capa exterior tipo capullo. Esto los protege de los depredadores mientras descansan.

Algunos peces, como los tiburones, necesitan moverse constantemente para permitir que el agua siga pasando por sus branquias para extraer oxígeno. Mientras que otros tiburones pueden dejar de nadar usando el bombeo bucal que fuerza el agua sobre sus branquias mientras permanecen quietos.

Otros peces se encajan entre rocas o corales para mantenerse ocultos y fuera de la vista de los depredadores.

El bagre cabeza de toro marrón  descansa en ángulos de 10 a 20 grados a lo largo del sustrato con la cola plana y las aletas estiradas.

Algunas especies de peces como la caballa y el anjova muestran menos signos de sueño. Aunque son menos activos durante la noche, responden a los estímulos externos y nadan constantemente.

Incluso hay algunos peces que parecen no dormir nada, como el atún y algunos tiburones.

Si bien la investigación sobre el sueño de los peces aún está en sus inicios, se cree que la razón por la que algunos peces parecen no dormir podría deberse al hecho de que su escenario no cambia tanto y, por lo tanto, no tienen mucho que procesar. o consolidar en recuerdos.

También es interesante observar el sueño en grandes cardúmenes de peces en la naturaleza. Parte del grupo actuará como los ojos de toda la escuela mientras algunos peces descansan y luego cambian.

Cómo saber si los peces están durmiendo

Los cuatro signos principales de que los peces están durmiendo incluyen:

  1. Inactividad durante un período prolongado de tiempo.
  2. Una postura de descanso.
  3. Una rutina (dormir a la misma hora, de la misma manera).
  4. Disminución de la sensibilidad a los estímulos externos.

Podrá saber si los peces de su acuario están durmiendo utilizando los criterios anteriores.

Es posible que se desvíen un poco, pero se verán casi dispersos. Trate de no molestar a sus peces mientras descansan, ya que esto puede asustarlos y provocarles estrés .

Aquí hay algunos videos de especies populares de peces durmiendo:

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Goldfish Durmiendo (Haga clic para ver el video)

Los peces dorados suelen dormir cuando las luces del acuario están apagadas, en una habitación oscura. Son diurnos, lo que significa que están activos durante el día y duermen por la noche.

Guppies Durmiendo (Click para Video)

Los guppies prefieren dormir en la oscuridad y así dormir por la noche cuando todas las luces están apagadas. Podrá detectar si su guppy está durmiendo si está flotando en un lugar (generalmente justo encima del sustrato). A veces flotan en la superficie; tenga en cuenta que si esto sucede durante el día, lo más probable es que no estén durmiendo y eso indica un problema más grave.

Bettas durmiendo (Haga clic para ver el video)

Algunos bettas flotan en un lugar mientras duermen, a otros les gusta descansar sobre una superficie como grava o una planta. Su movimiento branquial se reducirá significativamente mientras duermen.

Entonces, ¿los peces realmente duermen?

Si bien está claro que los peces duermen de manera diferente a la mayoría de los mamíferos, es evidente que requieren períodos de descanso en los que sus cuerpos se ralentizan, y es innegable que los peces entran en un estado similar al sueño.

De los muchos ejemplos que le hemos dado en este artículo, ahora debería poder ver que la forma en que las diferentes especies de peces duermen difiere drásticamente.

Desde continuar nadando mientras duerme, hasta flotar cerca del sustrato, esconderse en cuevas o corales: los peces tienen muchas formas diferentes de dormir, pero la mayoría de ellos requieren un tiempo de apagado para permitir que sus cuerpos descansen.

Todos estamos ansiosos por que se lleven a cabo más investigaciones sobre el sueño de los peces para ver exactamente qué sucede detrás de escena. Las cosas rara vez son tan simples como parecen .

¿Tienes alguna historia interesante sobre el sueño de los peces? Nos encantaría saber de usted en la sección de comentarios a continuación…

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