Cómo hacer Fish Mate: la guía definitiva

guppies

Todos los seres vivos se reproducen; esta es una parte esencial de la supervivencia de cada especie para garantizar que no se extingan. Los peces de agua dulce y salada no son una excepción.

Al igual que muchos otros animales, la mayoría de los peces requieren tanto un macho como una hembra para crear una nueva vida; sin embargo, algunos peces son asexuales y pueden reproducirse solos.

Hay dos cosas que la gran mayoría de los peces tienen en común:

  1. son vertebrados
  2. viven en el agua

Aparte de eso, el resto de sus rasgos varían ampliamente, incluidas las muchas formas diferentes de aparearse y crear una nueva vida.

En este artículo, vamos a echar un vistazo a la anatomía reproductiva de los peces, las diferentes formas en que los peces se aparean.

Luego nos sumergiremos en algunas de las razas más populares y discutiremos cómo crear las condiciones perfectas para permitirle criarlas en su acuario.

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Anatomía reproductiva de los peces

guppiesTodas las especies de peces se reproducen. Si bien la reproducción no es necesaria para que cada pez individual sobreviva, es esencial para la supervivencia de la especie en su conjunto.

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Entonces, ¿cómo se reproducen exactamente los peces?

Para entender cómo se aparean los peces, es importante entender sus órganos reproductivos .

Para que los peces se reproduzcan, el esperma y un óvulo deben combinarse para crear una nueva vida.

Si bien hay algunas formas diferentes en las que esto puede ocurrir, un factor común son los órganos reproductivos involucrados ; los ovarios y los testículos.

La gran mayoría de los peces son dioicos (los sexos están separados), las hembras tienen ovarios y los machos testículos. Hay unas pocas especies que contienen ambos conjuntos de órganos (hermafroditas); hablaremos de esto más adelante en el artículo.

Algunas especies también tienen órganos secundarios conocidos como papilas genitales . Este es un pequeño tubo carnoso que se encuentra en la parte posterior del ano desde donde se libera el esperma.

Clasificaciones de reproducción

Hay tres clasificaciones principales de estrategias reproductivas que se pueden utilizar para clasificar los peces:

  1. oviparidad
  2. Ovoviviparidad
  3. viviparidad

Peces ovíparos (capas de huevos)

Apariencia plateada de Arowana
La Silver Arowana es una ponedora

De manera similar a los insectos, aves y reptiles, en los peces ovíparos, el embrión se desarrolla dentro del huevo, pero fuera del cuerpo de los padres. Más del 90 por ciento de los peces óseos son reproductores ovíparos.

Este método de reproducción requiere que la hembra ponga huevos, que luego serán fertilizados por el macho.

La mayoría de las hembras pueden poner grandes cantidades de huevos a la vez, porque requiere mucha menos energía que hacer crecer un embrión en un huevo dentro de su cuerpo. La cantidad de huevos que una hembra es capaz de producir durante una temporada de desove se denomina «fecundidad». La fecundidad de un pez está estrechamente relacionada con el peso y la longitud del pez.

Como ejemplo, Mola (Ocean Sunfish) libera alrededor de 300 millones de huevos en una temporada de desove, mientras que Silver Arowana solo pone alrededor de 50-250 huevos por temporada.

La fertilización se puede hacer de varias maneras diferentes; ya sea por el macho frotando sus órganos sexuales sobre los huevos, liberando esperma, o liberando esperma en el agua para unirse a los huevos en la capa de zooplancton (si los huevos se han puesto de esa manera).

Las ponedoras de huevos pertenecen a una de estas categorías:

  • Criadores bucales: los huevos se ponen en agua y luego se recogen en la boca una vez fertilizados. ( Bettas , peces cardenales, Blennies, Gobbies y cíclidos de agua dulce ).
  • Constructores de nidos: hechos de materiales vegetales o un nido de burbujas , generalmente construido por el macho y la hembra luego deposita sus huevos allí y el macho los fertiliza. (Bettas, Gouramis , Bluegills y Stickle-backs).
  • Esparcidores de huevos: los huevos pegajosos se ponen en un área generalmente cubierta; los huevos no pegajosos se ponen en aguas abiertas. Luego, el macho fertiliza los huevos nadando y rociando semen en el área. (Cardenal tetras, Zebra Danios , Tiger Bards, Koi & Goldfish ).
  • Depósitos de huevos: los huevos se ponen en un lugar, el macho pasa nadando y los fertiliza. ( Killifish , cíclidos enanos , pez payaso y pez arcoíris).
  • Enterradores de huevos: los huevos se entierran en el sustrato y luego el macho se sumerge en el sustrato para fertilizar los huevos. ( Pez Killi ).

Peces ovovivíparos y vivíparos (vivíparos)

En las vivíparas , la fecundación y el desarrollo del embrión tienen lugar en el interior  de la madre.

La hembra es fecundada por la aleta anal modificada del macho, conocida como gonopodio. El esperma se libera de la aleta al cuerpo de la hembra.

Los reproductores ovovivíparos  desarrollan a sus crías dentro de un huevo dentro del cuerpo de la madre pero no reciben ninguna nutrición del cuerpo de su madre, sino que utilizan la yema del huevo para desarrollarse.

En los reproductores vivíparos la fecundación y el desarrollo de las crías también se produce en el cuerpo de la madre, sin embargo los embriones reciben el alimento de la madre.

Una vez que los embriones están completamente desarrollados, la madre da a luz a crías vivas.

Formas más inusuales de peces mate

peces unisex

Algunas especies de peces se reproducen por sí mismas. Estos peces son hembras, y también lo son las crías que dan a luz.

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Es discutible si esto realmente se puede llamar ‘apareamiento’, pero ciertamente es una forma de reproducirse.

Las hembras pueden aparearse con los machos, pero el esperma no se utiliza para la reproducción.

hermafroditas

Pez payaso
El pez payaso es un ejemplo de hermafrodita.

Los hermafroditas poseen órganos reproductores masculinos y femeninos. Por lo general, los peces nacen de un sexo y, a una edad posterior, cambiarán al sexo opuesto.

Una hembra que cambia a un macho se llama hermafrodita protógina ; los machos que cambian a hembras se clasifican como hermafroditas protándricos . Ambos tipos de reproductores todavía necesitan un pez del sexo opuesto para reproducirse.

Un pez payaso es un gran ejemplo de un hermafrodita. Un grupo de peces payaso incluirá un macho grande y una hembra grande, el resto del grupo son machos pequeños. Una vez que la hembra abandona el grupo, su compañero se convertirá en hembra y el siguiente pez más grande se convertirá en el nuevo compañero.

Una pequeña cantidad de especies entran en la clasificación de hermafroditismo sincrónico , lo que significa que pueden producir óvulos y espermatozoides al mismo tiempo, por ejemplo, el Killifish de manglar .

Acerca del apareamiento de peces

¿Cuándo es un pez lo suficientemente maduro para reproducirse?

Los órganos reproductores suelen ser los más lentos en desarrollarse porque no son esenciales para la supervivencia al nacer.

Diferentes especies alcanzan la madurez sexual a diferentes edades; su preparación depende mucho de la especie, el tamaño y la edad del pez. En general, cuanto menor sea el tamaño de los peces adultos, antes podrán reproducirse.

Algunos peces comienzan a reproducirse muy pronto después de su propio nacimiento, mientras que otros tardan años en alcanzar la madurez antes de poder reproducirse.

¿Con qué frecuencia se aparean y reproducen los peces?

El ciclo reproductivo varía ampliamente dependiendo de la especie.

Algunos peces se reproducen varias veces durante el año (p. ej ., pez payaso , guppies, mollies , colas de espada y ornitorrincos ), otros solo se reproducen durante una temporada en particular y algunos solo se reproducen una vez y mueren cuando se libera su esperma u óvulo (p. ej ., el salmón del Pacífico ) .

Ponedoras de huevos vs portadores de vida

Si recién está comenzando, le recomendamos que comience con la cría de vivíparos . Son, en general, más fáciles de criar que las ponedoras de huevos.

Especies como Guppies y Platies no requieren mucha ayuda ni condiciones específicas por lo que son una buena opción para criadores principiantes.

Una vez que tenga algo de experiencia con peces vivos, puede pasar a peces que ponen huevos más resistentes, como Barbs y Danios .

Las ventajas de criar vivíparos en lugar de ponedoras de huevos son que los padres se aparean fácilmente sin mucha ayuda y una vez que nacen los alevines, están mucho menos necesitados.

Cómo criar peces en tu acuario

Acuario de agua salada

Elegir el pez padre adecuado

Cuando elija su pez, debe asegurarse de tener al menos un macho y una hembra (las proporciones varían según la especie).

La mayoría de los peces son sexualmente dimórficos o sexualmente isomorfos:

  • Las especies sexualmente dimórficas  se pueden distinguir fácilmente al mirarlas. Sus órganos sexuales tienen formas diferentes, y el tamaño, la forma y el color son diferentes. Los machos tienden a ser más grandes y vibrantes que las hembras.
  • Las especies sexualmente isomorfas  tienen muy pocas diferencias, si es que tienen alguna, por lo que son más difíciles de sexar. A veces, la única forma de determinar el sexo en especies sexualmente isomorfas es observar la forma de la papila genital en el momento del desove.

Puede investigar cada especie para descubrir las diferencias y asegurarse de comprar los sexos correctos.

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Además de asegurarse de seleccionar el sexo correcto, debe asegurarse de que los peces padres tengan buenos colores y marcas y que estén sanos y maduros. También es vital que sean compatibles. En algunas especies, como ciertos cíclidos , solo se forma una pareja dentro de un grupo después de haber sido criados juntos. Si algunas especies simplemente se juntan, una puede intimidar a la otra hasta la muerte.

Si está eligiendo una especie que no se reproduce fácilmente, esté atento a las que muestran un comportamiento de cortejo.

Una vez que haya elegido una pareja adecuada (o un grupo si son peces de banco), debe acondicionarlos. El acondicionamiento significa alimentar a los peces con una variedad de alimentos para garantizar que estén en la mejor forma posible antes de que se reproduzcan.

Si compra sus peces a fines del invierno o principios de la primavera, es probable que ya hayan sido acondicionados y estén listos para reproducirse.

Establecer las condiciones adecuadas del tanque

Es esencial comprender las condiciones del tanque, el tamaño , el entorno de reproducción y los comportamientos de desove de cada especie si desea reproducirse con éxito. Algunas especies requieren tanques desnudos o un tanque separado para criar y criar alevines, otras especies requieren ciertas plantas, flujo de agua.

Lleve el pH y la dureza del agua a los niveles requeridos (específicos para cada especie) y también eleve la temperatura del agua del tanque en aproximadamente 10F por encima de su temperatura habitual.

Al separar a los peces machos y hembras con una mampara de vidrio, esto también aumenta el deseo de reproducirse cuando se les da la oportunidad.

Veremos algunas razas populares a continuación y cada uno de sus requisitos. Si su raza no figura en la lista a continuación, debe investigar las condiciones del tanque y el entorno necesarios antes de comenzar a criarlos.

Cómo se aparean las razas populares (+ Condiciones óptimas del tanque)

Ahora vamos a echar un vistazo a dos especies populares que a la gente le gusta criar; Bettas y Goldfish .

No vamos a entrar en detalles sobre cómo criar otros peces vivos populares (como Guppies y Platies ) porque son bastante sencillos de criar y no requieren condiciones de tanque realmente estrictas.

Cría de peces Betta

BettaCondiciones del tanque

Es vital obtener las condiciones adecuadas del tanque antes de intentar cualquier apareamiento. Necesitarás un filtro de esponja, plantas flotantes y camarones de salmuera recién nacidos u otro alimento adecuado para alimentar a los alevines.

No hace falta decir que cualquier tanque en el que esté poniendo peces debe ser ciclado.

El agua en su tanque debe calentarse hasta alrededor de 82 o F (28 o C). Debe asegurarse de que el resto de los parámetros de su agua estén leyendo correctamente antes de intentar reproducirse.

Si está utilizando un tanque de reproducción específico, debe tener entre 5 y 40 litros. Coloque un divisor removible en el centro para separar el macho y la hembra antes de introducirlos juntos.

Deje el fondo al descubierto; si los huevos caen, se perderán en el sustrato del fondo.

Ritual de apareamiento

Los Bettas machos alcanzan la madurez sexual alrededor de los 3 meses y medio. Una señal de que están listos para comenzar a aparearse es cuando comienzan a establecer nidos de burbujas . Las hembras desarrollan marcas de barras verticales en el costado de sus cuerpos que indican que también han alcanzado la madurez sexual.

Retire el separador una vez que el Betta macho haya construido un nido de burbujas (esto puede llevar desde unas pocas horas hasta unos pocos días).

Cuando se colocan juntos por primera vez, es posible que los note peleando. Esto es normal y forma parte del ritual de apareamiento, pero vigílelos para asegurarse de que ninguno esté herido.

Si un macho está interesado en la hembra, abrirá sus branquias, extenderá sus aletas y torcerá su cuerpo. Si una hembra está interesada, curvará su cuerpo de un lado a otro y se volverá de un color más oscuro.

Cuando la hembra esté lista para aparearse, pasará mucho tiempo cerca del nido de burbujas.

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El macho la rodeará y se tomará su tiempo para decidir la mejor posición. Luego se abrazarán (lo que se conoce como abrazo nupcial) durante unos segundos y la hembra liberará los huevos. Cada vez que se abrazan la hembra suelta entre 10 y 40 huevos. El abrazo continuará hasta que a la hembra no le queden huevos.

La hembra debe retirarse del tanque tan pronto como haya liberado todos sus huevos; por lo general, se comerá los huevos.

Una vez que ella ha sido removida, el macho fertilizará los huevos liberando lecha en el tanque. El macho los recogerá y los pondrá en el nido de burbujas y continuará cuidándolos durante las próximas 24 a 36 horas, y seguirá devolviendo los huevos a la burbuja si se caen.

El macho generalmente se retira del tanque una vez que emergen los alevines.

cría de peces de colores

Pez de coloresCondiciones del tanque

Nuevamente, debe asegurarse de que su tanque tenga un ciclo completo y sea estable, y lo suficientemente grande como para albergar un pez dorado adulto.

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El tanque debe estar bien plantado y mantenerse a alrededor de 64 ° F durante aproximadamente cuatro meses.

Luego, el tanque debe volver a calentarse lentamente a 70-74 ° F durante un período de dos semanas. Esto imitará la temporada de reproducción a la que están acostumbrados en la naturaleza e iniciará el apareamiento.

Ritual de apareamiento

Debe tener al menos un macho y una hembra de 3 años en su tanque. Las hembras más jóvenes pueden reproducirse, sin embargo, pueden quedarse atrapadas en los huevos, lo que es peligroso para ellas.

Las señales de que tu pez dorado está listo para aparearse incluyen manchas blancas a lo largo de las branquias de los machos, y la hembra se volverá más gorda y redondeada.

Luego, el macho perseguirá a la hembra alrededor del tanque para animarla a liberar sus huevos. Este ritual es extremadamente enérgico y cuando la hembra se cansa tanto que no puede continuar, suelta los huevos. Liberará hasta 10.000 huevos.

Los huevos se pegarán a las plantas y a la pared de tu tanque, y el macho liberará su lecha para fertilizar los huevos. Esto puede enturbiar el agua, pero eso es normal.

Los huevos fertilizados serán transparentes y los huevos no fertilizados se volverán blancos. Retire los no fertilizados, ya que suelen desarrollar hongos que pueden contaminar el agua.

Luego, puede retirar los huevos fertilizados en un tanque nuevo, para que los adultos no se los coman.

Cinco cosas que no sabías sobre el apareamiento de peces

  1. Las hembras se sienten atraídas por los machos que coquetean con otros machos.
  2. La carrera anual Sardine Run en Sudáfrica produce tantos óvulos y espermatozoides que es visible desde el aire.
  3. Algunos Killifish ponen huevos que sobreviven incluso cuando el charco en el que viven se seca, y luego eclosionan nuevamente cuando llueve.
  4. El Splashing Tetra salta fuera del agua para depositar sus huevos en una hoja colgante, luego salpicará los huevos para mantener la humedad y volverán a caer cuando eclosionen.
  5. ¡Los gars de agua dulce producen huevos que son venenosos si se comen!

Resumen

Hay una variedad de formas en que los peces se aparean y reproducen.

Algunos lo mantienen simple y llanamente como nosotros los humanos y el macho insemina a la hembra que luego hace crecer el pez dentro de su cuerpo mientras lo alimenta. Mientras que otros ponen huevos que luego son fertilizados por el macho.

Hay muchas razas de peces de acuario que son relativamente fáciles de criar, así que si eres un principiante, comienza con una de las razas más fáciles mencionadas anteriormente.

Las condiciones del tanque y los rituales de apareamiento dependen en gran medida de la especie específica, por lo que si eres un criador de peces más avanzado que desea criar especies más difíciles, siempre investiga las condiciones que necesitan.

¿Sabías que hay tantas formas en que un pez puede aparearse? ¿Tiene alguna experiencia en la cría de peces inusuales? Nos encantaría saber de usted; Háganos saber en la sección de comentarios…

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