¿Cuánto tiempo duermen los caracoles? No es lo que pensabas

Caracol de agua dulce

Famosos por ser lentos, es posible que no pienses que los caracoles son un grupo de animales particularmente interesante. Vamos a intentar desafiar este punto de vista observando uno de sus comportamientos más singulares: el sueño.

No tendemos a pensar en otros animales durmiendo. Muchos duermen al mismo tiempo que los humanos, por lo que no tienes la oportunidad de verlos, pero los caracoles tienen un proceso más complejo.

Se están volviendo muy populares para los acuarios domésticos. No solo ofrecen un aspecto diferente a los peces, sino que los caracoles son uno de los mejores comedores de algas . Con más personas recibiendo caracoles, más personas se preguntan por qué pasan tanto tiempo sentados y quietos.

Le explicaremos cómo, por qué y cuándo duermen los caracoles, incluso cubriendo sus hábitos de hibernación. ¡Algunas de las respuestas te sorprenderán!

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Descripción general del sueño de caracol

Caracol de agua dulce
El sueño es una gran parte de nuestras vidas. Puede variar dramáticamente entre animales, y los caracoles en particular tienen un sistema único. Son famosos por ser una de las criaturas más lentas del reino animal, incluso cuando están activos, se quedan quietos la mayor parte del tiempo.

Si tienes caracoles de agua dulce en casa, es posible que hayas notado períodos prolongados de inactividad. Algunas personas asumen lo peor, pensando que sus mascotas están muertas, pero es probable que solo estén dormidas.

La forma en que duermen no es tan simple como dormir por la noche y estar activos durante el día (lo que hacemos la mayoría de nosotros). También es diferente a cómo duermen los peces : la mayoría de los peces son diurnos, como los humanos.

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Dormir conlleva un gran riesgo porque mientras estamos inconscientes, somos completamente vulnerables. Este es más un problema para los animales salvajes que tienen que preocuparse por los depredadores cercanos.

Los peces pueden regular su sueño y mantenerse alerta, por lo que pueden reaccionar rápidamente si hay un depredador cerca. Esta no es una opción para los caracoles porque se mueven muy lentamente. En cambio, tienen un caparazón que ofrece una forma de protección hasta que se despiertan.

Como organismos menos complejos que nosotros, los caracoles dependen menos del sueño. Esto significa que sus patrones y hábitos son muy diferentes .

¿Cómo duermen los caracoles?

Caracol

Pueden dormir prácticamente en cualquier lugar. Una mucosidad pegajosa les permite trepar por todas las superficies del tanque. Esta mucosidad se usa para mantenerlos en su lugar mientras duermen. Así que los caracoles pueden dormir en cualquier posición, de lado o incluso boca abajo.

Cargan su casa a la espalda para protegerse, de modo que pueden detenerse a dormir donde sea que se encuentren (decoraciones, paredes del tanque, hojas o el sustrato). Su cama está donde ellos quieran.

En un tanque bien establecido , algunos individuos comienzan a mostrar una personalidad, eligiendo un lugar favorito para dormir y regresando regularmente. Una vez asentados, relajan el pie y los tentáculos que se retiran ligeramente. El caparazón cuelga lejos del cuerpo.

Gran parte de su sueño tiene lugar durante el día. Son más activos por la noche para evitar la intensidad de la luz solar.

Un caracol dormido a menudo puede parecer un caracol muerto, así que no se apresure a ponerse de duelo.

Una de las principales cosas que preocupan a los propietarios es ver a sus caracoles flotando en la superficie del agua. A veces, el aire puede entrar en el caparazón de un caracol vivo; esto lo hace flotante y se eleva a través del agua. Algunas especies marinas usan burbujas a propósito para flotar y esperar presas.

Para verificar si un caracol está vivo, retírelo con cuidado del agua. Los signos de muerte incluyen una concha vacía, mal olor, falta de respuesta al tacto y una trampilla abierta en el cuerpo del caracol.

¿Cuánto tiempo duermen los caracoles?

Caracol asesino

Los caracoles duermen de manera muy diferente a otros habitantes del agua. La mayoría de los peces son diurnos, lo que significa que están activos durante el día y dormidos por la noche, pero los caracoles no tienen un horario diario.

En lugar de un ciclo de sueño de 24 horas, el ciclo de sueño de un caracol dura de 2 a 3 días.

La investigación ha demostrado que durante 13 horas, los caracoles duermen en siete pequeños combates. Después de esto, hay un período de 30 horas en el que están activos.

Si un caracol pierde el sueño por una razón u otra, parece que puede continuar normalmente hasta su próxima serie de siete ataques.

Los caracoles pueden dormir durante mucho tiempo, a través de la hibernación. ¡Se informa que esto podría durar hasta 3 años! Sin embargo, pocas especies hibernan durante tanto tiempo, y es muy poco probable que se vean en casa.

¿Los caracoles hibernan?

Caracol de manzana

La hibernación es común en los mamíferos, especialmente en los roedores. Es un proceso que suele utilizarse para ayudar a sobrevivir el invierno , cuando las temperaturas son bajas y la comida escasea.

Funciona al reducir la actividad metabólica para ahorrar energía ya que los alimentos escasean. La temperatura corporal se reduce, la respiración se hace más lenta y la frecuencia cardíaca disminuye. En la naturaleza, los caracoles de agua dulce hibernan de esta manera, entrando en un sueño profundo durante el invierno hasta que la temperatura del agua vuelve a subir en la primavera.

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Es menos probable que vea caracoles hibernar en su acuario porque las temperaturas generalmente se mantienen constantes. Puede desencadenar sus comportamientos naturales de hibernación bajando la temperatura de su tanque durante el invierno, pero esto no es necesario.

Si cree que están hibernando, agregue menos comida al tanque, ya que necesitarán menos energía. Supervisar la comida. Si desaparece rápidamente, agregue más, si termina reposando en el fondo del acuario, dele menos.

Algunos animales entran en un estado llamado “estivación” . Esto es efectivamente lo mismo que la hibernación pero durante el verano. Las tasas metabólicas se reducen para que el animal pueda esconderse de los peligros de las altas temperaturas, que podrían secar un caracol.

La estivación es común en los caracoles terrestres pero no en los acuáticos (ya que el agua puede ayudar a amortiguar las altas temperaturas del verano).

Otros datos divertidos sobre los caracoles de agua dulce

  1. Los caracoles no solo duermen de manera diferente, sino que también se aparean de manera diferente con los peces . La mayoría de los caracoles son hermafroditas, lo que significa que tienen órganos sexuales masculinos y femeninos. Sin embargo, todavía necesitan emparejarse para aparearse, de modo que sus huevos puedan ser fertilizados.
  2. Para moverse, los caracoles usan un “pie”. Este es un órgano muscular que se expande y contrae constantemente. El pie tiene una glándula especial que excreta mucosidad. La mucosidad actúa como lubricante y pegamento, lo que permite que el caracol se mueva por una superficie mientras se adhiere a la superficie.
  3. La forma en que respiran los caracoles puede diferir entre especies. Algunos, como los caracoles neritas , utilizan branquias para extraer oxígeno del agua.
  4. Para comer, los caracoles tienen miles de dientes que juntos forman la rádula . Una sola rádula podía tener 120 filas, cada una de 100 dientes. Esta es una herramienta efectiva para cortar/raspar cuando se alimenta.
  5. El sureste de los Estados Unidos alberga la mayor cantidad de especies, pero se encuentran en todo el mundo. Otro punto de acceso es el lago Tanganyika, en África.
  6. No tienen oídos, pero tienen buena vista para compensar su falta de audición.
  7. La especie de agua dulce más grande es el caracol manzana ( Pomacea maculata ), que alcanza las 6 pulgadas. Esto no es nada comparado con el caracol terrestre gigante africano ( Achatina achatina ), que mide 15,5 pulgadas cuando está completamente extendido.
  8. Hay aproximadamente 5000 especies de caracoles de agua dulce que viven en lagos, estanques y ríos en todo el mundo. Todos estos son moluscos gasterópodos, y la mayoría pertenecen a la subclase Pulmonata.

Preguntas frecuentes sobre el sueño de caracol

¿Los caracoles duermen de noche?

El ciclo de sueño de un caracol no es diurno, lo que significa que no solo duerme durante la noche. En cambio, duermen durante un período de 13 horas en siete episodios, que pueden abarcar el día y la noche.

¿Pueden los caracoles dormir boca abajo?

Sí. Los caracoles pueden dormir de lado o boca abajo, prácticamente en cualquier lugar donde puedan agarrarse con firmeza. Sin embargo, pueden despegarse si se les molesta.

¿Cuánto tiempo duermen los caracoles?

Por lo general, los sueños son cortos (siete períodos separados de sueño dentro de las 13 horas), pero pueden ser mucho más largos durante la hibernación. Para protegerse del frío y conservar la energía, un caracol puede hibernar hasta 3 años.

Sin embargo, este período de tiempo depende de la especie, las especies comunes de acuarios no hibernan durante tanto tiempo.

Resumen

La gente no tiende a pensar en la complejidad de los animales. Mientras los observamos, damos por sentado cosas simples como cómo duermen. Cuando nos detenemos a pensar y hacemos preguntas ( como, ¿pueden ahogarse los peces? ), las respuestas son a la vez interesantes y sorprendentes.

Ahora que los caracoles son una vista común en los acuarios domésticos, cada vez más personas se dan cuenta de lo interesantes que son. La forma en que duermen es completamente diferente tanto para los peces con los que los mantienes como para nosotros como humanos.

Su ciclo de sueño es particularmente extraño. Este ciclo se cambia por completo en invierno cuando es necesaria la hibernación para evitar las bajas temperaturas y la falta de alimento.

Si tienes caracoles en casa, probablemente habrás visto estos extraños hábitos de sueño.

Aunque ahora sabes cómo duermen los caracoles, todavía hay mucho más que aprender sobre estas criaturas únicas.

¿Tus caracoles tienen algún hábito de sueño interesante? Háganos saber lo que ha visto en los comentarios a continuación…

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