Guía de cuidado de la estrella de mar Asterina y perfil de especie

estrella de mar asterina

El Asterina Starfish no es un pez de acuario estándar. Mucha gente definirá a esta criatura acuática como un parásito o una plaga, mientras que otros la ven como una adición inofensiva y atractiva a cualquier tanque doméstico.

Estas pequeñas estrellas aparecen repentinamente en pedazos de roca o coral en su tanque, y probablemente llegaron a la escena con las decoraciones que compró más recientemente.

Si bien las estrellas de mar Asterina son atractivas a los ojos de muchos propietarios de acuarios, existe el peligro de que se aprovechen de los corales y serán difíciles de encontrar, ya que generalmente solo emergen de su escondite por la noche.

Este artículo contiene toda la información que necesitas sobre Asterina Starfish y te ayudará a decidir si dejarlas en tu tanque o hacer un esfuerzo para deshacerte de ellas por completo.

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Datos y descripción general de la estrella de mar Asterina

estrella de mar asterina

Categoría Clasificación
Nivel de atención: Fácil
Temperamento: Pacífico
Color: Rojo, amarillo, gris o blanco
Esperanza de vida: Desconocido
Tamaño: 0.2 – 0.8 pulgadas
Dieta: Consumen microorganismos o se vuelven omnívoros no selectivos si falta alimentación natural.
Familia: Equinodermo – Asteroidea
Tamaño mínimo del tanque: Cuanto más grande es el tanque, más se reproducen.
Configuración del tanque: Agua salada con sustrato oolítico de aragonito
Compatibilidad: Todos los peces e invertebrados marinos

Las estrellas de mar Asterina son invertebrados marinos. Hay 15 especies conocidas de Asterina Starfish en el mundo. También se les conoce como «Bat Stars» debido a sus brazos palmeados.

Si bien muchas estrellas de mar Asterina habitan en aguas poco profundas (3 a 5 metros de profundidad), algunos miembros de la especie se pueden encontrar hasta 150 metros debajo de la superficie.

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Esta criatura acuática prefiere un sustrato grueso, que consiste en rocas, piedras y/o arena. Llegan a los acuarios domésticos cuando las personas recolectan rocas vivas de los arrecifes y las venden a las tiendas de mascotas. La estrella de mar Asterina a menudo se conoce como «autoestopista», ya que a menudo termina lejos de casa después de «dar un paseo» en una roca o un trozo de coral extraído de su hábitat natural.

Asterina Starfish se adapta bien a casi todas las condiciones del tanque, incluidas temperaturas tan bajas como 45F (8C). No necesitan ningún alimento especial, por lo que si decide tener algunos como mascotas, sepa que casi no requerirá cuidado, ¡excepto asegurarse de que no se multipliquen hasta el punto en que se apoderen de todo el acuario!

Las estrellas de mar Asterina no son caras. Cuestan alrededor de $ 2 dólares cada uno si compra un grupo de 10. Después de introducirlos en su tanque, probablemente comenzarán a reproducirse de inmediato, proporcionando una gran cantidad de alimentos frescos para cualquier camarón arlequín que posea.

Comportamiento típico

Asterina Starfish es más activa por la noche, o cuando las luces están apagadas en el acuario y la habitación. A diferencia de los peces que nadan alrededor del tanque mostrando sus hermosas formas y colores, Asterina Starfish permanece principalmente cerca de sus áreas de alimentación.

Puede ser interesante ver a una estrella de mar Asterina comer algas en las paredes de vidrio de su tanque. Se aferran al vaso con sus patas con ventosas y luego extienden sus estómagos fuera de una cavidad central en la parte inferior de sus cuerpos. Asterina Starfish tiene estómagos translúcidos en la parte inferior de sus caparazones duros. El estómago blando de esta criatura a menudo parece de color salmón cuando se extiende.

Apariencia

La forma básica del cuerpo de Asterina Starfish es un pentágono, con hasta cinco brazos cortos con puntas redondeadas que se extienden hacia afuera del cuerpo. La mayoría de las estrellas de mar Asterina son asimétricas, debido a su método de reproducción, que consiste en mudar una o más patas. Mientras que algunas estrellas de mar Asterina tienen cinco patas, otras parecen pequeñas manchas de tejido sin patas, o patas de diferentes longitudes.

Algunos tienen juegos completos de piernas en un lado del cuerpo y ninguna pierna en el otro. Se puede decir que ninguna Asterina Starfish es como cualquier otra, ya que están involucradas repetidamente en el acto de dividirse y volver a crecer.

Las espinas cortas se alinean en la parte inferior de los brazos de Asterina Starfish, en grupos de 2 a 6. Las espinas generalmente aparecen en pares y se extienden hasta las puntas de los brazos. También hay 3-4 espinas en cada una de las placas del ángulo de la boca. Rara vez hay espinas en el interior de la boca.

La estrella de mar Asterina puede ser roja, amarilla, gris o blanca, con un cuerpo plano. Nunca crecen más de 2 centímetros, que es menos de una pulgada y, por lo tanto, a veces son difíciles de encontrar en un acuario lleno de plantas.

Condiciones del hábitat y del tanque

Las estrellas de mar Asterina son habitantes de agua salada y no sobrevivirán en un tanque de agua dulce. Entonces, solo los lectores que poseen tanques de agua salada deben preocuparse por la posible llegada de esta plaga en miniatura.

Si decide comprar Asterina Starfish o mantener las que descubre repentinamente en el tanque, es importante asegurarse de que tengan suficiente comida para comer y un sustrato que se asemeje lo más posible a su entorno nativo.

El sustrato óptimo para Asterina Starfish, y para acuarios marinos y de arrecife en general, es el aragonito oolítico . Este carbonato de calcio único se encuentra en las Bahamas. Es renovable y es, por tanto, una opción medioambientalmente responsable. El aragonito oolítico ayuda de forma natural a mantener un equilibrio de pH de 8,2, por lo que no es necesario comprar ni añadir productos químicos al tanque.

Si decide comprar aragonito oolítico para la estrella de mar Asterina en su acuario, asegúrese de que está comprando algo real. El aragonito oolítico consiste en granos esféricos y lisos. “Oolítico” significa “en forma de huevo”. Si los granos en el producto que inspecciona son angulosos y ásperos, probablemente sean arena normal o conchas trituradas.

A veces encontrarás un sustrato que contiene ambos tipos de granos, lo que significa que es una mezcla. Está bien usarlo porque todavía contiene suficiente aragonito oolítico para beneficiar a su tanque.

Condiciones del tanque

Asterina Starfish prospera en agua salada, en todas las profundidades y en una amplia gama de temperaturas. Debido a que son tan adaptables con respecto a las condiciones del tanque y la dieta, tienden a reproducirse a un ritmo más rápido que la mayoría de las otras criaturas acuáticas. Si desea criarlos con otros peces, ajuste las condiciones del tanque a las necesidades de esos otros peces. Si desea deshacerse de Asterina Starfish en su tanque, cambiar la temperatura del tanque o los niveles de pH no será efectivo en absoluto.

Compañeros de tanque

Asterina Starfish no tiene forma de atacar a los peces que se mueven rápidamente en su tanque. Pero ciertamente pueden hacer un movimiento con los zoanthids. En algunos casos, las Asterinas dejarán en paz a los zoas y, en otros casos, las Asterinas consumirán todos los zoanthid a la vista.

Los camarones abejorro, como los camarones arlequín , se comerán la estrella de mar Asterina. Esta es una buena opción de camarones para agregar al tanque si desea deshacerse de todas las Asterinas porque también subsisten con otros alimentos. Los arlequines solo comen camarones Asterina, y deberá asegurarse de tener un suministro continuo si desea mantenerlos en su tanque a largo plazo.

¿Puedes mantener unida a la estrella de mar Asterina?

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Asterina Starfish tiende a vivir en grupos, e incluso si decide comprar una o dos de estas criaturas, si las deja solas, se reproducirán hasta que haya docenas en su tanque.

Una forma de disfrutar mirando Asterina Starfish sin preocuparse por el daño a su tanque es mantener un tanque separado solo para estas pequeñas criaturas. Si descubre una infestación masiva en su acuario, retire todos los demás peces e invertebrados a un tanque nuevo. Luego introduce uno o dos camarones arlequín en el tanque con la estrella de mar Asterina. Los camarones estarán felices de tener tal abundancia de comida y no estarán en peligro de ser devorados por peces depredadores.

Dieta

En cautiverio, si Asterina Starfish experimenta deficiencias nutricionales, sus necesidades dietéticas cambian para ayudarlas a adaptarse al nuevo entorno. En ese caso, comienzan a comer cualquier cosa que puedan encontrar. Dado que es muy difícil para los legos identificar una especie particular de Asterina Starfish, es igualmente difícil proporcionarle el alimento que necesita de forma natural. Así que mantener a su Asterina Starfish alimentada y satisfecha es una situación impredecible.

Asegúrate de tener suficiente aragonito de oolita mediano a grande en el sustrato del tanque. Esta roca formada naturalmente proporcionará microorganismos para que la estrella de mar Asterina se alimente, evitando que devore su coral. Criar coralina en su tanque, que es un tipo de alga roja, también proporcionará alimento para Asterinas.

Independientemente de si tiene un sustrato natural o sintético, hay algunas especies de Asterina Starfish que se conocen como «alimentadores omnívoros no selectivos». Incluso cuando se les proporcionan otras formas de alimento, comen todo lo que encuentran, incluidos corales, algas y pólipos. Estas especies incluyen:

  • Asterias Gibbosa: Se alimenta de algas, algas coralinas, cianobacterias, detritos, diminutos gusanos y diatomeas y, en algunos casos, se ha observado que come pólipos de palmera (Clavularia sp.) y dedo de mar corcho (Briareum asbestinum). Las Asterias gibbosa son propensas a estresarse y con frecuencia mudan sus patas, que luego se convierten en nuevas estrellas de mar. Si termina con esta especie en su tanque, tendrá que comprar camarones para mantener la población en un número controlable.
  • Asterina Sarasini: Muy difícil de encontrar en el tanque, ya que rara vez salen de sus escondites durante el día. Se alimentan de cianobacterias, detritus y corral. Tienden a vivir en grandes grupos y juntos pueden consumir corales muertos o dañados en cuestión de horas.
  • Asterina Stellifera: En cautiverio, esta especie come proporciones similares de varios alimentos como lo haría en la naturaleza. Cuando hay una alta densidad de adultos en un tanque, se sabe que se comen entre sí.
  • Asterina Coronata: una hábil «autostopista» y es la especie más comúnmente descubierta en los tanques de arrecife. Originarios de China, Indonesia y Vietnam, son difíciles de ver cuando son pequeños. Se alimentan de diatomeas, cianobacterias y detritos, y pueden procrear rápidamente y apoderarse de su tanque.

En familia, las estrellas de mar Asterina se alimentan de los arrecifes de coral. Dado que muchas estrellas de mar Asterina son comedores oportunistas, pueden dañar severamente o disminuir el tamaño de cualquier coral zoanthid que tenga en el tanque. Si encuentra que la cantidad de Asterina Starfish en su tanque se está saliendo de control, puede disminuir su número introduciendo camarones arlequín, que se comerán las estrellas de mar, y al mismo tiempo limitar la cantidad de comida en el agua instalando un filtro que elimina las partículas flotantes.

Finalmente, cuando las estrellas de mar Asterina emerjan por la noche para alimentarse de su coral, búsquelas y elimine físicamente tantas como pueda con la mano. Esta pequeña criatura puede ser linda, pero al final del día, en realidad es una plaga del acuario.

Cuidado

Asterina Starfish no necesita ningún cuidado especial si las quieres en tu acuario. Lo único que debe preocuparte es que si no se satisfacen sus necesidades nutricionales, comenzarán a consumir tu coral.

En realidad, solo el 5% de las especies de Asterina Starfish están documentadas como comedores de coral. Es raro que aquellos que no subsisten con coral desarrollen repentinamente un gusto por ese plato en particular. Hay acuaristas experimentados que han mantenido Asterina Starfish en sus acuarios hasta 20 años sin ningún problema. Por otro lado, si tienes la mala suerte de caer en ese grupo del 5%, deshacerte de las pequeñas plagas en tu tanque será tan difícil como tratar de limpiar tu casa de termitas o cucarachas.

La pregunta sobre Asterina Starfish no es cómo cuidarlas, sino cómo deshacerse de ellas. ¿Cómo puede limpiar su tanque de Asterina Starfish, si decide que la presencia de estas plagas acuáticas está obstaculizando el cuidado adecuado de los otros peces y corales que intencionalmente eligió criar y disfrutar?

Hay varios pasos a seguir si desea deshacerse de su tanque de todas las estrellas de mar Asterina:

  • Disminuya la cantidad de alimentos para peces vivos y manufacturados que agrega a su tanque.
  • Retire cualquier Asterina Starfish muerta del tanque tan pronto como la descubra. Si mueren demasiados a la vez, producirán amoníaco cuando comiencen a pudrirse. Pruebe los parámetros del agua regularmente para garantizar el bienestar de los peces que desea conservar.
  • Para eliminar las estrellas de mar Asterina vivas de cualquier superficie del tanque, intente aspirarlas con una jeringa para pavo. ¡Esto es mejor que usar pinzas, que pueden hacer que la estrella de mar Asterina pierda una o más patas, que luego se convierten en nuevas estrellas de mar!
  • Introduzca camarones arlequín en el tanque para comer la estrella de mar Asterina. Puede surgir una complicación si no hay suficientes camarones para mantenerlos a largo plazo, en cuyo caso debe regalarlos. De lo contrario, pueden comerse otras especies de estrellas de mar que hayas colocado en el tanque, sin importar cuán grandes sean.

Cría


Si nota que a alguna de sus estrellas de mar Asterina parece faltarle una o más extremidades, o si parece que algún depredador desgarró una Asterina, puede estar seguro de que no se ha hecho ningún daño.

Asterina Starfish no se reproduce entre sí, sino que se reproduce asexualmente dividiéndose por la mitad en sus centros o participando en la autotomía. Esto significa que dejan caer o «desprenden» una o más patas, una forma de autoamputación, seguida de las patas generando nuevas estrellas.

Las patas separadas se sustentan con los nutrientes almacenados hasta que un disco y una boca vuelven a crecer, y la nueva Asterina Starfish puede comer.

¿Las estrellas de mar Asterina son adecuadas para su acuario?

La mayoría de los acuaristas responderán a esa pregunta con un firme «¡No!» Las estrellas de mar Asterina en su tanque son como malas hierbas en su jardín. Al principio, puedes mirarlos y pensar que son bastante bonitos, pero rápidamente pueden perder el control y atacar a sus vecinos.

Algunas personas tienen Asterina Starfish en sus tanques durante años, sin sufrir ningún daño notable. Pero el potencial de causar estragos siempre está ahí, y no vale la pena arriesgarse si realmente valoras tus corales y pólipos.

Por otro lado, muchas personas afirman que las estrellas de mar Asterina son maravillosas para mantener sus tanques limpios. Se adhieren a las paredes de vidrio y consumen todas las algas que crecen allí.

Antes de formarse una opinión sobre Asterina Starfish, es importante tener en cuenta la siguiente pregunta que nos han hecho muchos acuaristas. ¿Asterina Starfish es responsable del daño y la muerte de los corales porque se los están comiendo? ¿O algunas estrellas de mar Asterina comienzan a comer coral en un tanque, porque las formaciones rocosas ya están enfermas y muriendo?

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Resumen

Si está dispuesto a correr un pequeño riesgo de que las estrellas de mar que cría como mascotas algún día se conviertan en plagas molestas, puede introducir Asterina Starfish en su tanque.

Si nunca pensaste en criar Asterina Starfish, pero un día descubres que una o más de estas pequeñas criaturas están en tu tanque, entonces acepta como un hecho de la naturaleza que esta criatura autoestopista ha llegado para quedarse.

Asterina Starfish no necesita ningún cuidado especial si decides quedártelas, y si decides deshacerte de ellas hay varias opciones naturales para elegir.

¿Son las estrellas de mar Asterina tu especie de estrella de mar? Háganos saber en los comentarios a continuación…

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