La evolución de los peces: la columna vertebral de la vida tal como la conocemos

Infografía de la evolución de los peces

La evolución de los peces puede no sonarle tan interesante como la evolución de la humanidad, o la evolución de los dinosaurios, hasta que se dé cuenta de que si no fuera por la evolución de los peces, los dinosaurios y la humanidad nunca habrían existido.

Los peces fueron los primeros vertebrados del planeta y proporcionaron la forma y el cuerpo básicos para millones de especies y millones de años de evolución.

Se han adaptado innumerables veces a lo largo de los años, sobreviviendo a extinciones masivas y grandes cambios en el clima y la estructura de la tierra.

Este artículo analizará cómo  se han desarrollado los peces a lo largo de los diferentes períodos de tiempo que comienzan en el Período Cámbrico (hace 490-540 millones de años).

Infografía de la evolución de los peces

Código de inserción

<a href="https://acuariofilia.es/evolucion-de-peces/"><img src="https://www.fishkeepingworld.com/wp-content/uploads/2018/08/The-%20Evolution-of-Fish-Full.jpg" alt="Infografía de la historia de los peces" width="1200" height="5716" /></a><br /> Proporcionado por - <a href="https://%20www.fishkeepingworld.com/">Mundo de la pesca</a>

El primer pez ( período cámbrico)

ERA PERÍODO HACE MILLONES DE AÑOS
Paleozoico cambriano 490-540

Se cree que la Explosión Cámbrica representa el evento evolutivo más importante en la historia de la vida en la Tierra. Esta ‘explosión’ tuvo lugar durante millones de años, comenzando hace unos 542 millones de años.

.medrectangle-4-multi-109{border:none!important;display:block!important;float:none!important;line-height:0;margin-bottom:15px!important;margin-left:0!important;margin-right:0!important;margin-top:15px!important;max-width:100%!important;min-height:250px;min-width:250px;padding-bottom:10px!important;padding-top:10px!important;text-align:center!important}

Es tan importante para aquellos que estudian paleontología, y más específicamente paleoictiología (el estudio de los peces prehistóricos), porque ese período es cuando aparecieron todos los principales planes corporales de los animales. El período Cámbrico nos dio los primeros fósiles , que todavía se encuentran y estudian en la actualidad.

Los primeros ‘peces’ no se parecen en nada a los peces que conocemos hoy . Todavía no tenían mandíbulas ni vértebras. Estos peces se conocen como Agnatha , que significa peces sin mandíbulas, sin embargo, todavía tenían bocas y podían comer.

Muchos eran pequeñas criaturas parecidas a gusanos; otros desarrollaron placas óseas de armadura para protegerse.

Fue a finales del período Cámbrico cuando aparecieron peces sin mandíbula con forma de anguila, como los conodontos, junto con otros pequeños peces acorazados conocidos como ostracodermos.

Los conodontes variaban de 1 cm a 40 cm de largo , tenían ojos grandes, aletas, músculos en forma de V y una notocorda (una varilla flexible, similar al cartílago, que recorre el cuerpo y proporciona soporte).

A lo largo de los 100 millones de años de existencia de los ostracodermos, hubo alrededor de 600 especies. Por lo general, tenían menos de 12 pulgadas de largo. A diferencia de los peces anteriores, se habían desarrollado para usar sus branquias exclusivamente para respirar. Los ‘peces’ anteriores usaban branquias tanto para respirar como para alimentarse.

La mayoría de los peces sin mandíbula ahora están extintos porque no se adaptaron a las nuevas condiciones, sin embargo, hay algunos que aún existen en la familia Cyclostomata (los mixinos y las lampreas).

Las lampreas nos dan una buena indicación de cómo se verían los antiguos peces con premandíbula.

Lamprea
Lamprea actual

La evolución de los vertebrados

Se cree que los peces son los primeros vertebrados del planeta. La evolución de la columna vertebral fue crucial para mamíferos, peces, aves, reptiles y anfibios.

En general, se aceptaba que la evidencia de la primera columna vertebral databa de hace unos 500 millones de años, durante el período Ordovícico.

Pero, ¿cómo se desarrolló exactamente el vertebrado?

Durante el período Cámbrico, aparecieron las primeras criaturas parecidas a peces (aunque definitivamente no reconocidas como verdaderos peces por los paleontólogos), hace unos 530 millones de años.

El Pikaia, que se parecía más a un gusano que a un pez , es quizás el ancestro más antiguo de los peces.

Era un crodato primitivo (un animal que posee una notocorda durante al menos un período de su vida) que nadaba como una anguila.

El Pikaia tenía cuatro  componentes vitales que evolucionarían hasta convertirse en un verdadero pez; una cabeza (una cabeza obvia, separada de la cola), simetría bilateral (la misma forma a cada lado del cuerpo), músculos en forma de V y un cordón nervioso que recorre todo el cuerpo.

El cordón no estaba protegido por un hueso o tubo y, por lo tanto, Pikaia era técnicamente un ‘cordado’, no un vertebrado, pero sentó las bases para futuros vertebrados .

Algunos expertos consideran que el Haikouichthys , o el Myllokunmingia , es el pez verdadero más antiguo; sin embargo, esto se discute debido a la falta de un registro fósil definitivo.

Es posible que hubiera otras criaturas parecidas a peces anteriores a estos «primeros peces», sin embargo, no se han encontrado restos fósiles anteriores.

Tabla de evolución
Se cree que los peces que conocemos hoy en día evolucionaron a partir de cinco grupos principales de peces, como se puede ver a continuación. Dos de esos grupos ahora están completamente extintos, y el último, los Osteichthyes, es la clase más grande de vertebrados y representa alrededor del 95% de todos los peces.

Los primeros signos de una mandíbula (período ordovícico)

ERA PERÍODO HACE MILLONES DE AÑOS
Paleozoico Ordovícico 443-488

fósiles de peces

.large-mobile-banner-1-multi-115{border:none!important;display:block!important;float:none!important;line-height:0;margin-bottom:15px!important;margin-left:0!important;margin-right:0!important;margin-top:15px!important;max-width:100%!important;min-height:250px;min-width:250px;padding-bottom:10px!important;padding-top:10px!important;text-align:center!important}

Sin duda por el Período Ordovícico, el vertebrado se había formado bien y verdaderamente y estaba presente en muchos peces. Los peces también se estaban diversificando en forma, longitud y tamaño. Sin embargo, los peces aún no habían desarrollado mandíbulas.

Los peces carecían de una mandíbula inferior. Entonces no podían consumir presas grandes. En cambio, lo más probable es que se hayan alimentado succionando agua y desechos del lecho marino a través de la boca y liberando los desechos y el agua a través de sus branquias.

Muchos peces sin mandíbula también tenían una segunda característica: tienen placas óseas blindadas. Ejemplos de estos peces incluyen el Astraspis y el Arandaspis. Esencialmente, parecían renacuajos gigantes de 6 pulgadas. No tenían aletas y poca movilidad.

Estas especies evolucionaron aún más durante el período Silúrico para tener una cola bifurcada que les dio más maniobrabilidad. Se diversificaron a lo largo del período Devónico, pero al final del período Pérmico se extinguieron.

Es probable que el primer pez con mandíbula se desarrollara a finales del período Ordovícico/Silúrico temprano.

La mandíbula evolucionó aún más (período silúrico)

ERA PERÍODO HACE MILLONES DE AÑOS
Paleozoico siluriano 416-443

Hacia el final del Ordovícico y durante el comienzo del período Silúrico, la Tierra experimentó una extinción colosal, la segunda más grande en los eventos de extinción, acabando con el 70% de las especies.

Antes de este período, todos los peces no tenían mandíbula, los primeros signos de mandíbula se encontraron en este período.

Las mandíbulas se registran por primera vez en el período Silúrico, donde los registros fósiles encontraron dos grupos de peces: Placoderms y Acanthodii .

Los Placodermos evolucionaron de los Ostracodermos y los Acanthodii eran peces espinosos como tiburones.

Se cree que sus mandíbulas evolucionaron a partir de los arcos faríngeos anteriores (arcos branquiales). También se pensó que las mandíbulas se desarrollaron para ayudar a respirar en lugar de comer.

Con el tiempo, las mandíbulas se volvieron más intrincadas y complejas.

Los peces cartilaginosos ( Chondrichthyes ) y los peces óseos ( Osteichthyes ) también se desarrollaron a finales del período Silúrico.

La introducción de peces cartilaginosos y óseos trajo una gran diversificación al mar, y peces de muchas formas y tamaños diferentes comenzaron a apoderarse de las aguas.

La Era de los Peces ( Período Devónico)

ERA PERÍODO HACE MILLONES DE AÑOS
Paleozoico devoniano 358-419

En el período Devónico (también conocido como la ‘ edad de los peces’) comenzó a evolucionar y desarrollarse una gran variedad de peces.

Los placodermos dominaron las aguas en este período; sin embargo, los chondrichthyes (incluidos los tiburones y las rayas) eran más ágiles y los superaban. Debido a esto, hacia el final de este período, los ostracodermos y los placodermos se extinguieron.

Los osteichthyes (peces con esqueletos óseos) evolucionaron en dos grupos: peces con aletas radiadas (Actinopterygii) y especies con aletas lobuladas (Sarcopterygii).

De los peces con aletas lobuladas evolucionaron los tetrápodos (vertebrados con patas verdaderas); son los ancestros de los vertebrados terrestres, incluidos los humanos.

Los peces con aletas radiadas continuaron evolucionando y desarrollando nuevas especies y ahora son los vertebrados más diversos y numerosos del planeta.

Extinción masiva de peces (períodos Carbonífero y Pérmico)

ERA PERÍODO HACE MILLONES DE AÑOS
Paleozoico Pérmico 251-299
Carbonífero 299-359

El período Pérmico terminó con el evento de extinción Pérmico-Triásico ; la extinción masiva más grande en la historia de la Tierra. Aproximadamente el 96% de las especies marinas fueron completamente eliminadas.

.mobile-leaderboard-1-multi-119{border:none!important;display:block!important;float:none!important;line-height:0;margin-bottom:15px!important;margin-left:0!important;margin-right:0!important;margin-top:15px!important;max-width:100%!important;min-height:250px;min-width:250px;padding-bottom:10px!important;padding-top:10px!important;text-align:center!important}

El triunfo de los peces óseos ( Era mesozoica)

ERA PERÍODO HACE MILLONES DE AÑOS
 

mesozoico

Cretáceo 65-145
jurásico 145-199
Triásico 199-251

Variedad de vida marina

Fueron los peces óseos los que pudieron recuperarse y diversificarse después de este evento catastrófico. También conocida como la era de los reptiles, esta era fue famosa por la evolución de los dinosaurios.

Junto con la evolución de los dinosaurios, los peces continuaron evolucionando; hay un montón de fósiles para ser visto a partir de este período.

Los peces continúan diversificándose ( Era C enozoica)

ERA PERÍODO HACE MILLONES DE AÑOS
Cenozoico Cuaternario Presente-2
Terciario 2-65
Megalodón
un megalodón

Esto nos lleva a la era actual, que se extiende desde hace 65 millones de años hasta el presente.

Durante este tiempo, el Megalodon ha ido y venido; El Megalodon era una versión más grande del gran tiburón blanco. Los registros fósiles muestran que este gigante alcanzó una longitud de 67 pies y se alimentaba de grandes ballenas. Los modelos 3D del pez también sugieren que tenía más fuerza de mordida que un T-rex.

A pesar de los enormes monstruos como este y las muchas especies de peces que se extinguieron, ahora hay alrededor de 32,000 especies de peces y representan más de la mitad de todos los vertebrados vivos.

Se han adaptado para habitar una amplia gama de aguas, desde profundidades tan bajas como 36,000 pies en Challenger Deep, hasta la selva amazónica, donde han aprendido a adaptarse a las siempre cambiantes condiciones del agua.

Resumen

Los peces que conocemos ahora son el resultado de miles de cambios evolutivos durante millones de años.

Comenzando sin vertebrados ni mandíbulas, estas increíbles criaturas cambiaron y se adaptaron para convertirse en mejores depredadores y sobrevivientes, y crearon miles de especies de peces.

Esperamos que esto le haya dado una idea inicial de lo fascinante que es la evolución de los peces. Desde pequeñas criaturas parecidas a gusanos que ahora tienen mandíbula o columna vertebral, hasta la gran variedad de peces que ahora vemos en nuestros océanos, lagos y ríos.

Dada la cantidad de extinciones que tuvieron lugar, es un milagro que haya tantas especies vivas hoy.

Sé el primero en comentar

Dejar una contestacion

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.


*