¿Debería tener gusanos de cerdas en su acuario?

Gusano de cerdas

Estos pequeños gusanos han encontrado su camino en la mayoría, si no en todos los acuarios de agua salada . Es probable que ya tengas o te encuentres con estas criaturas durante tu tiempo como acuarista.

Pero, ¿qué son exactamente los gusanos de cerdas? ¿Cómo llegaron aquí y deberían estar en tu pecera?

Las respuestas a estas preguntas son más complicadas de lo que la gente piensa.

En este artículo te contamos todo lo que necesitas saber sobre estos gusanos, para que puedas decidir por ti mismo si deben estar en tu acuario.

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Datos y descripción general del gusano cerda

Gusano de cerdas
El gusano de fuego barbudo

Bristleworms, Bristle worms o Polychaeta’s son una clase de gusanos anélidos (gusanos segmentados) que generalmente son especies marinas. Para cualquier jardinero, piense en lombrices de tierra, pero en el mar.

Todos los gusanos de la clase Polychaeta se conocen comúnmente como gusanos de cerdas.

Se componen de segmentos; cada segmento del cuerpo tiene un par de partes carnosas parecidas a patas llamadas parapodios.

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Cada segmento también tiene un montón de cerdas parecidas a pelos llamadas chaetae que están hechas de quitina .

Se han encontrado en todo el mundo, desde algunas de las regiones más frías hasta las fuentes termales más calientes. Algunos viven estilos de vida planctónicos (lo que significa que no pueden nadar contra la corriente), mientras que otros viven en las profundidades más profundas del océano.

Uno de estos gusanos se encontró en The Challenger Deep; la parte más profunda conocida de los océanos del mundo. Este es solo otro ejemplo de cuán extendidos están estos organismos.

¿Qué es un gusano de cerdas?

Hay más de 8.000 especies de gusanos de cerdas en todo el mundo. Solo alrededor de 168, menos del 2%, son de agua dulce, el resto son especies marinas o salobres.

Estos gusanos pueden variar en tamaño, desde especies microscópicas diminutas hasta otras que superan los 50 pies. Sin embargo, la mayoría de las variedades de acuarios miden entre 3 y 8 pulgadas. Los colores también pueden variar dependiendo de la especie específica. Algunos son incluso iridiscentes y luminiscentes.

Son de forma cilíndrica y sus características varían de una familia a otra.

Los gusanos de cerdas se pueden dividir en dos órdenes: sedentarios y errantes. Los gusanos errantes usan sus parapodios para moverse, los verás nadando y arrastrándose por el tanque.

Las especies sedentarias son madrigueras o viven en tubos y no se mueven tan fácilmente.

Uno de los gusanos errantes que es notorio y no bienvenido en la mayoría de los acuarios es el gusano de fuego. La razón de esto es que sus cerdas pueden romperse en la piel de cualquier persona que pase y causar un dolor intenso.

Es importante comprender que hay miles de especies, ¡algunas buenas y otras no tan buenas!

¿Puedes tocar un gusano de cerdas?

Algunos son peligrosos de tocar y otros no. Para mantenerse seguro, si va a manipularlos, use guantes. Las cerdas en el costado de estos gusanos pueden romperse y causar irritación en la piel.

En casos severos, puede causar náuseas y mareos.

Tocar estos gusanos generalmente ocurre por accidente al mover rocas o arena en su tanque. Aparte de la irritación, no tienes que preocuparte demasiado por encontrarte con estos gusanos.

Bristle Worms vs Fireworms: ¿Cuál es la diferencia?

Todos los gusanos de fuego son gusanos de cerdas, pero no todos los gusanos de cerdas son gusanos de fuego.

Su tamaño es una buena manera de notar la diferencia, ya que los gusanos de cerdas normalmente son más pequeños.

La otra diferencia son sus mecanismos de defensa.

¿Debería eliminar los gusanos de cerdas de su acuario?

La mayoría de las veces, estos gusanos no dañarán su tanque, lo más importante es asegurarse de que pueda identificar qué especies tiene.

Esta suele ser la parte difícil, ya que verlos es un desafío. En su mayoría son nocturnos y duermen la mayor parte del día. A menos que tenga un gran gusano de fuego que esté atacando a sus peces, no debería tener problemas con algunos de estos en su tanque.

Gusano de cerdas

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¿Qué comen los gusanos de cerdas?

Hay muchas maneras de alimentar a tus gusanos, pero la sobrealimentación siempre es algo que debes evitar.

Como se dijo anteriormente, estos gusanos son en su mayoría carroñeros. Buscarán cualquier cosa que golpee el fondo de sus tanques.

Esto lleva a mucha gente a ver estos gusanos en los peces muertos, pensando que los han matado. Mientras que es más probable que los peces murieran o estuvieran casi muertos cuando los gusanos encontraron su camino hacia ellos.

Además de peces muertos comerán algas y hojas.

Algunas especies de gusanos de cerdas son sedentarias, como el gusano del árbol de Navidad , y tienen apéndices especiales que usan para atrapar comida mientras flota.

¿Debería tener gusanos de cerdas en su acuario?

Gusano de cerdas en coral

En la naturaleza, así como en su tanque, estos gusanos son increíbles limpiadores y comedores de algas . Son carroñeros y comerán cualquier cosa muerta o podrida en su tanque. Esto incluye restos de comida y animales muertos.

También pueden moverse a través de rocas y grietas y llegar a lugares que otros organismos no pueden. Hacen grandes adiciones al equipo de limpieza de su tanque.

Cualquier organismo que lo ayude a limpiar el tanque sin causarle problemas es una ventaja.

Debido a que estos organismos ingresan al tanque generalmente en la roca viva, es probable que no tenga que pagar por estos pequeños limpiadores.

Una buena especie puede ser tan eficaz en la limpieza como los caracoles o incluso algunas estrellas de mar .

Razones para no tener gusanos de cerdas en su acuario

El gusano de fuego barbudo
El gusano de fuego barbudo

Algunos gusanos de cerdas de la familia Amphinomidae tienen cerdas huecas que contienen toxinas que causan una sensación de ardor. Como resultado, estos gusanos se conocen como gusanos de fuego.

Los gusanos de fuego son la peor pesadilla de la mayoría de los acuaristas . Son el peor tipo de gusano de cerdas para tener en su tanque. Afortunadamente, no son tan comunes como otras especies, pero aún pueden hacer autostop para llegar a su tanque.

Si bien la mayoría de los gusanos en su tanque son detritívoros (se alimentan principalmente de detritos ), algunos son carnívoros. Esto significa que atacarán a los peces, generalmente mientras duermen. Recientemente se descubrió que en realidad contenían un cóctel venenoso que explica el ardor y el dolor que produce el contacto.

Estas especies representan una clara amenaza para su tanque y deben eliminarse de inmediato.

Se identifican fácilmente ya que tienden a crecer mucho más y tienen colores más definidos. Si ve uno que es muy colorido con quetas bien definidas, es posible que tenga un gusano de fuego en su tanque.

Cómo saber la diferencia entre gusanos de cerdas buenos y malos

Hay alrededor de 120 especies confirmadas de gusanos de fuego, por lo que es imposible enumerarlas todas. Tienen cerdas mucho más pronunciadas, que suelen tener un color rojizo en su base. El principal gusano de fuego que da tan mala reputación a los gusanos de cerdas es el gusano de fuego barbudo. Este gusano es carnívoro y atacará a tus peces y corales .

Aquí hay un par de fotos y videos para ayudarlo a distinguir entre lo bueno y lo malo. Tenga en cuenta, sin embargo, que con más de 8000 especies, es muy probable que la suya se vea un poco diferente.

El gusano de cerdas común ( poliqueto )

Buen gusano de cerdas
Un gusano de cerdas común

¡Estos son los buenos!

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Normalmente hacen autostop para llegar a tu tanque. Son detritívoros y no representan un riesgo para sus peces; son excelentes para mantener su tanque limpio. Estos gusanos tienden a ser más delgados que los gusanos de fuego, sus cerdas no son tan pronunciadas y suelen ser de color rosado.

Gusano de fuego barbudo ( Hermodice carunculata )

Esta especie es de la familia Amphinomidae y normalmente crece hasta 6 pulgadas, pero puede alcanzar una longitud de 12 pulgadas. Tienen mechones cortos de cerdas blancas y rojas y cuerpos de varios colores, incluidos verde, amarillo, rojo o gris .

Cómo quitar los gusanos de cerdas de los acuarios

Depredadores naturales

Lo bueno de estos gusanos es que hay muchos depredadores naturales que se los comerán por ti. Considere incluir algunas de las siguientes criaturas en su tanque:

Algunos peces globo y peces mariposa también se los comerán. Muchas de estas especies también son seguras para los arrecifes y son hermosas adiciones a su tanque.

Muchas personas olvidan lo importante que es agregar depredadores naturales . Son una de las formas más seguras de controlar las poblaciones de otros organismos.

Se han realizado estudios en camarones para mostrar cuánto impacto tienen realmente para mantener bajas ciertas poblaciones no deseadas.

Trampas para gusanos de cerdas

Si está buscando una manera de deshacerse de ellos sin agregar otros peces, entonces las trampas son la mejor opción. Algunas de las trampas más efectivas son las que utilizan el enfoque de una sola entrada y ninguna salida.

Puedes salir y comprar uno o también puedes hacer uno tú mismo fácilmente.

Para hacer uno, tome una botella de plástico y córtela horizontalmente en el cuello. Luego voltea la parte que acabas de cortar (de donde bebes) y pégala en la parte superior de la botella. Esto creará una forma similar a un embudo en la parte superior de la botella.

Coloque el bate en el fondo y entierre la botella en posición vertical en la arena.

Esto atraerá a los gusanos a la trampa, y cuando caigan en ella, no podrán trepar por los lados de la botella.

Otros metodos

Algunas otras formas de deshacerse de estos bichos incluyen quitarlos a mano. Si los ve en su tanque, puede agarrarlos fácilmente con un par de pinzas uno por uno. Esta es una buena manera de deshacerse de pequeñas cantidades de ellos.

También puede sacar secciones de roca o sedimento y ponerlas en agua fresca sin cloro. Esto hará que los gusanos salgan de las rocas. Hacer esto también puede dañar otras cosas que viven en tu roca, así que utilízalo como último esfuerzo.

En general, la mejor manera es la prevención. Esté atento a las rocas que está poniendo en su tanque cada vez. Asegúrese de que nada extraño entre en su tanque.

Puede lograr esto fácilmente al tener un tanque de control que sea solo para roca nueva. Esto mantiene viva la roca, pero le permite monitorear lo que podría estar viviendo sobre o dentro de la roca.

Por supuesto, esto requiere más tiempo y es un proceso bastante lento.

Resumen

Gusano de cerdas de cercaAl principio, los gusanos de cerdas pueden sonar como una amenaza bastante seria para su tanque.

Pero en realidad estos gusanos solo están haciendo lo que tienen que hacer para sobrevivir. En su mayor parte, son increíbles para mantener limpio el tanque.

Esto significa que mantenerlos en su tanque está totalmente bien , a menos que sean gusanos de fuego.

¿Alguna vez los has encontrado en tu acuario? ¡Nos encantaría saberlo en la sección de comentarios a continuación!

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