Lechugas de agua enanas: la guía completa sobre cómo mantenerlas

lechuga de agua enana

La lechuga de agua enana en realidad no tiene relación con la lechuga real; recibe su nombre porque su apariencia es similar a la lechuga. La lechuga enana también se llama lechuga del Nilo o lechuga de agua, aunque tampoco es lechuga real.

En realidad, la lechuga de agua enana es una planta acuática flotante. Como la mayoría de las cosas en la vida, la lechuga de agua enana es tanto una bendición como una maldición. Tiene una serie de cualidades beneficiosas, pero si no se controla puede apoderarse de su acuario.

La lechuga de agua enana proporciona sombra para ayudar a las criaturas más pequeñas en su tanque, como los peces recién nacidos y los camarones, y absorbe el amoníaco y el nitrato para mejorar la salud de su acuario.

Por otro lado, muchos gobiernos consideran, francamente, que la lechuga de agua enana (nombre científico Pistia stratiotes) es una mala hierba y una amenaza.

Siempre que tenga las condiciones del agua correctas, no debería tener problemas para que estas plantas prosperen en su acuario, ya que proliferan rápidamente.

La lechuga de agua enana, que se encuentra en innumerables acuarios y estanques de jardín, pertenece a la familia Arum. Siga leyendo para obtener información sobre cómo cultivar y controlar esta planta que flota maravillosamente en su tanque comunitario.

Color Forma:Verde Vida útil: Hasta 2 años

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Datos y descripción general de la lechuga de agua enana

lechuga de agua enana

Categoría Clasificación
Nivel de atención: Moderadamente difícil
Tamaño: 4 pulgadas – 10 pulgadas máximo
Dieta: No requiere fertilizante/td>
Familia: Aro
Tamaño mínimo del tanque: 40 litros
Configuración del tanque: 6.5-7.2 pH, agua blanda a moderadamente dura
La temperatura 70 a 80 °F (21-27 °C)
Compatibilidad: Amenaza algunos peces nativos y vegetación.

La lechuga de agua enana vive, flota y crece en la superficie del agua. Originario del continente africano, fue descubierto en el río Nilo, cerca del lago Victoria. Quizás ahí es donde obtiene uno de sus nombres alternativos, lechuga del Nilo.

El nombre científico de la lechuga de agua enana es Pistia stratiotes y los botánicos de la antigua Grecia documentan su existencia hace unos 2000 años. Pistia stratiotes es una planta flotante tropical y crecerá prácticamente en cualquier lugar excepto donde haya heladas.

En este momento, la Antártida es el único lugar del mundo donde no vemos lechuga de agua enana.

Ahora, debido a que crece tan bien, a veces roba espacio, agua y nutrientes de otra vegetación y peces. En resumen, muchos la consideran una plaga y está prohibido transportar lechuga de agua enana a ciertos estados y países.

En los EE. UU., la lechuga de agua enana se considera invasiva y, por lo tanto, ilegal en los siguientes estados: Alabama, California, Florida, Luisiana, Mississippi, Carolina del Sur, Texas y Wisconsin. Según los registros, la lechuga de agua se identificó por primera vez en los EE. UU. en el siglo XVIII.

En 2019, se estaba considerando la inclusión de la lechuga de agua enana en la lista de especies invasoras de la UE, pero el gobierno del Reino Unido bloqueó la incorporación de esta planta flotante. Queensland es solo un ejemplo global de un estado que oficialmente lo considera una especie invasora.

Dicho todo esto, es mucho más probable que la lechuga de agua enana se vea en un entorno cautivo como su acuario o estanque de jardín, por lo que las posibilidades de que bloquee las vías fluviales principales son escasas.

Mientras vigile el crecimiento de su lechuga de agua enana y la recorte y mantenga, debería poder evitar que se apodere de su tanque. Sin embargo, debe asegurarse de no infringir ninguna ley al traer esta especie al área donde vive.

Comportamiento típico

A medida que avanza la lechuga de agua , la lechuga de agua enana es más fácil de contener en términos de propagación. Algunas personas creen que la variedad Dwarf resulta de estar en un ambiente donde hay menos nutrientes disponibles, y por eso no se propaga tanto.

Aún así, si se las deja solas, las plantas de lechuga de agua enana se extenderán salvajemente, formando una estera de verde flotante y raíces a través de su acuario o estanque al aire libre. Sin contención, es probable que maten de hambre a cualquier otra cosa en su tanque.

Por esa razón, debe limpiar algunas de las plantas cada semana más o menos.

Si estás dispuesto a comprobar su comportamiento, verás que pueden usar sus poderes para el bien y no para el mal.

Beneficios de mantener la lechuga de agua enana en su tanque

Refugio y Protección

Mencionamos en la introducción que la lechuga de agua enana proporciona sombra y cobertura para las criaturas bebés en su acuario y aquellas que son más introvertidas y les gusta esconderse. Su cubierta verde y sus largas raíces que cuelgan de ese tanque proporcionan muchos buenos escondites.

Control de algas
En el lado negativo, el voraz apetito de nutrientes de la lechuga de agua priva a la vegetación. En el lado positivo, evita que las algas proliferen en su comunidad de acuarios al consumir su fuente de alimento.

Advertencia: algunos de los residentes de su acuario pueden depender de los nutrientes de las algas, como algunos peces, camarones y caracoles. Si tiene una gran cantidad de lechuga de agua enana y escasez de algas, es posible que deba complementar con obleas de algas.

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Limpiar la suciedad

Ningún entusiasta de los acuarios quiere demasiado nitrato o amoníaco en su tanque; es perjudicial para su comunidad. La lechuga de agua absorbe ambos, creando un bioma de acuario más saludable; también fomenta el crecimiento de bacterias buenas. La lechuga de agua enana también absorberá desechos y metales que no desea en el tanque.

Apariencia

El nombre de la lechuga de agua revela mucho sobre su apariencia. Se ven como lechugas con bordes ondulados o lechugas con patrones de vetas que se remontan a nuestras populares verduras comestibles.

De color pálido a amarillo verdoso, sus hojas tienen forma de abanico y, juntas, parecen pequeñas rosetas y agregan un toque agradable al acento de diseño de su acuario.

¿Cómo flotan? El aire queda atrapado en los diminutos pelos que pueblan sus hojas y eso les ayuda a flotar.
Tienen raíces largas y fibrosas que viajan a través del agua del acuario. Como flotan, puedes ver las raíces, que son blancas o negras. Estas raíces pueden ser más largas que un pie y sirven como áreas privadas de reproducción para peces.

Notas decorativas

Cuando se fertiliza la lechuga de agua enana, verás que sobresalen las bayas. La lechuga de agua del Nilo también tiene flores que son más difíciles de ver, ya que a menudo están enmascaradas por las hojas de la planta.

Tamaño

En la comunidad de acuarios de su hogar, la lechuga de agua enana generalmente alcanza un máximo de aproximadamente 4 pulgadas (10,2 cm). Si observas la planta en la naturaleza, es posible que veas tamaños de hasta 25,4 cm (10 pulgadas).

Condiciones del hábitat y del tanque

La lechuga de agua enana es una planta flotante robusta, pero necesita temperaturas del agua de al menos 64 a 68 grados F (17,8 a 20 C). Si hace demasiado frío en el tanque, la lechuga del Nilo no sobrevivirá. Como discutimos antes, parte de la discusión sobre el hábitat con la lechuga de agua enana debe incluir el riesgo para el resto del hábitat del acuario cuando la lechuga de agua está presente.

Condiciones del tanque

Agua

Ya hablamos de la temperatura mínima; su rango de temperatura preferido es de 72 a 86 grados F (22,2 a 30 C). En términos de pH, las plantas de lechuga de agua enana funcionan mejor en el rango de 6.0 a 7.5, que es agua blanda a ligeramente dura.

Humedad

La lechuga de agua enana depende de un ambiente de alta humedad para florecer. Si la habitación donde vive su acuario comunitario carece de humedad, asegúrese de que su tanque tenga una tapa para retener el nivel de humedad.

Encendiendo

La luz directa es un gran no-no para las plantas de lechuga de agua enanas. Así como crean malas condiciones para los demás, también las prefieren. De hecho, la luz muy brillante puede resultar en hojas quemadas.

Apéguese a las bombillas T8 o T5 de espectro completo de tamaño pequeño y recuerde introducir la luz en fases para no escandalizar a las plantas de lechuga de agua.

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¿Cómo sabrás si la luz es demasiado brillante? Las hermosas hojas verdes de la lechuga de agua tendrán un tono amarillo, rojizo o incluso marrón.

Filtración

Debido a que las lechugas de agua no experimentan corrientes fuertes en la naturaleza, no están acostumbradas al flujo de agua fuerte y no crecen tan bien en aguas agitadas. Un flujo suave a través de su filtro es una forma de mantener el control de la población de lechugas de agua enanas, manteniendo el tamaño de las plantas bajo control sin destruirlas.

Si encuentra que el flujo de agua del filtro es demasiado tumultuoso para la lechuga enana, puede agregar una barrera para proteger las plantas del flujo pesado.

¿Qué tamaño de acuario necesitan?

Un tanque de 40 litros es el acuario más pequeño que querrás usar para la lechuga de agua enana, ya que se propagan muy rápidamente. Recuerda que estos tipos flotan, por lo que sus largas raíces también ocupan espacio en el tanque. Las raíces no están agrupadas en el suelo, por lo que necesitará suficiente espacio para la lechuga de agua y todos los demás habitantes de su comunidad de acuarios.

Compañeros de tanque

Cuando discutimos los beneficios de agregar lechuga de agua enana a su acuario, identificamos camarones y peces bebés como beneficiarios de la protección que brindan las plantas flotantes. Además, la mayoría de los caracoles no dañarán las plantas de lechuga de agua, y los cangrejos de río y los cangrejos, que destruyen las plantas de sustrato, no están muy interesados ​​en las plantas flotantes y no molestarán a las lechugas de agua.

Buenos compañeros de tanque

Los peces que son herbívoros, por otro lado, pueden decidir comer las raíces de la lechuga de agua enana, y los peces más grandes pueden destruir las hojas de la lechuga de agua.

Pobres Tank Mates (bueno, ¡bueno para los peces, malo para la planta!)

Dieta

A menos que su acuario carezca de las cantidades adecuadas de nitratos, no necesitará fertilizantes ni suplementos de CO2, ya que la lechuga de agua Dwarf es flotante.

Cuidado

La mayor parte de esta guía de lechugas de agua enanas realmente se enfoca en cómo evitar que invadan su acuario en lugar de fomentar el crecimiento. Ya hemos hablado sobre la limpieza de algunas plantas con mantenimiento regular de tanques.

Sin embargo, aunque es importante controlar la población y el crecimiento de las lechugas de agua, tampoco queremos que mueran.

Raíces

La lechuga de agua no necesita sustrato para prosperar; en lugar de tierra o arena, la lechuga de agua enana recibe el 100% de su sustento de sus raíces plumosas. Por lo tanto, es esencial cuidar las raíces, o la planta flotante está condenada.

  • No hay herbívoros que almuercen en las raíces.
  • Recorte las raíces cada dos semanas para que no se enreden en el suelo del acuario (deje 4 pulgadas o 10,2 cm de raíces)

Clima
frío El frío es mortal para la lechuga de agua enana. Para garantizar su supervivencia, asegúrese de que la temperatura del agua se mantenga por encima de los 68 grados F (20 C).

Agregar lechuga de agua enana a su acuario

Si decide que desea incluir lechugas de agua en su comunidad de acuarios, aquí hay algunos consejos para incorporarlas. Tenga en cuenta que las plantas de lechuga de agua enana pueden tardar unos días en aclimatarse al nuevo entorno de su acuario.

Cuarentena
Como debe hacer con cualquier adición de tanque nuevo, la lechuga de agua enana debe ponerse en cuarentena antes de que pueda agregarla a su comunidad establecida.

Su nueva y hermosa lechuga de agua podría estar cargando criaturas que podrían aprovecharse de los habitantes de su acuario, o contener parásitos u otras adiciones no deseadas.

Crece tus propias

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Podrías intentar criar tu propia lechuga de agua enana. Estos flotadores pueden reproducirse de dos maneras: sexual o asexualmente. En su acuario doméstico, el último método es más común.

Reproducción sexual : (menos común) El medio de la lechuga de agua enana tiene flores diminutas (¿recuerdas que dijimos que generalmente están ocultas por hojas?). Estas flores son femeninas o masculinas y después de una fertilización exitosa a través de la polinización cruzada, aparecen pequeñas bayas con semillas verdosas.
La semilla en la baya se convierte en una nueva estera en la superficie del tanque.

Reproducción asexual : (más común) Mucho más probable en un conjunto de tanques, en la reproducción asexual, la lechuga hija pequeña flota junto a la planta madre, uniéndose a la madre con un estolón (un tipo de tallo).
Este es un proceso mucho más rápido, ya que el proceso de replicación madre/hija se repite rápidamente, formando capas gruesas de lechuga de agua nueva de inmediato y cubriendo la superficie del tanque.

Solución de problemas

¿Tiene problemas con sus plantas de lechuga de agua enana? Aquí hay algunas preocupaciones comunes que plantean los aficionados a los acuarios.

Hojas encogidas o descoloridas

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Tanto el exceso de luz como la falta de luz pueden ser los culpables si las hojas cambian de color o se vuelven más pequeñas.
Recuerda que a la lechuga de agua enana no le gusta la luz directa, ya sea natural o de bombilla. Sin embargo, si tiene una cubierta en su tanque, su planta podría estar muriendo de hambre por falta de luz, por lo que es importante evaluar la situación de iluminación en su caso particular.

Además, cuando las hojas envejecen, su tonalidad puede cambiar a amarillo; está bien quitar estas hojas amarillentas del fondo de la planta.

Derramamiento de raíces

Si su lechuga de agua se envía a su casa, las raíces pueden parecer un poco aplastadas o caídas. Volverán a crecer rápidamente, y está bien recortar algunas de las partes inferiores de la raíz, siempre y cuando dejes al menos 4 pulgadas (10,2 cm).

Crecimiento deficiente

Las situaciones de agua menos que ideales son probablemente la causa de que una planta de lechuga de agua enana no prospere. Verifique el pH del agua, la temperatura y el nivel de nutrientes.

sobre crecimiento

Hemos discutido la importancia de interrumpir el proceso de crecimiento de la lechuga de agua enana en gran detalle. Además de que la lechuga de agua absorbe todos los nutrientes que necesitan los demás habitantes del acuario, si la estera de lechuga cubre toda la superficie de su acuario, hay otras dos consideraciones importantes:

  1. Los peces que respiran en laberintos como los bettas y los peces que se alimentan en la superficie, como las sardinas, tienen dificultades para vivir en un entorno que carece del espacio de superficie que necesitan para prosperar.
  2. La vegetación en el fondo del acuario está en peligro extremo si no pueden acceder a la luz que necesitan para sobrevivir.

Mosquitos
Si ve mosquitos no deseados en su tanque, la lechuga de agua enana puede ser la culpable. Los pelos de las hojas de la planta (sí, los mismos pelos que crean la flotabilidad que permite la flotación) también son una superficie de anidación popular para los mosquitos. Mientras realiza su limpieza de rutina semanal, verifique si hay larvas de mosquitos escondidas en el agua.

Preocupaciones de toxicidad

Aunque los cristales de oxalato de calcio que abundan en las hojas de lechuga de agua enana no suelen ser tóxicos para los peces (excepto en grandes cantidades), los cristales son venenosos para las mascotas y los niños, así que asegúrese de mantenerlos fuera del alcance de los comensales que no pueden conoce el peligro de comer las hojas.

¿Las plantas de lechuga de agua enana son adecuadas para su acuario?

Aunque la lechuga de agua enana viene con algunas etiquetas de advertencia bastante significativas, su hermosa apariencia agrega una gran estética a una comunidad de acuarios y también puede contribuir a un ambiente saludable en el tanque.

Antes de invertir en una, asegúrese de verificar las restricciones legales con respecto a la planta de lechuga de agua enana en el área donde vive. Si están prohibidos, deberá buscar una planta diferente para su comunidad.

¿Vale la pena el esfuerzo de las plantas de lechuga de agua enanas para su tanque comunitario? ¡Háganos saber por qué en los comentarios a continuación!

 

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