Guía de tratamiento y prevención de Ich

Un pez con ich nada cerca del sustrato.

Ich, pronunciado “ick”, es una de las enfermedades más comunes que afectan a los peces de agua dulce . También se conoce como enfermedad de la mancha blanca debido a las manchas blancas que aparecen en el cuerpo y las branquias de los peces infectados.

Ich se puede encontrar en todas las áreas del mundo tanto en peces salvajes como de acuario, y es altamente contagioso.

Aunque puede no parecer grave cuando un solo pez tiene ich, la enfermedad puede propagarse rápidamente en un tanque comunitario. Eventualmente, si no se trata, matará a todos los peces en un tanque.

Comprender esta enfermedad es fundamental para prevenirla y tratarla.

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¿Qué es ich?

Un pez con ich nada cerca del sustrato.

Ich (ichthyophthirius multifiliis) es un parásito mortal que afecta a los peces de agua dulce tanto en la naturaleza como en los acuarios domésticos.

Cuando el parásito ich se adhiere a un pez que puede usar como huésped, comienzan a aparecer manchas blancas en la superficie de las escamas, aletas y branquias del pez.

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Este síntoma, junto con otros signos conductuales de enfermedad, comenzará a aparecer en los otros peces del tanque a medida que el parásito se reproduzca. Tanto la enfermedad de la mancha blanca como el parásito que la causa comparten el nombre ich (a veces escrito como ick).

Los medicamentos Ich están diseñados para matar el parásito, no para tratar los síntomas del pez, y solo pueden hacerlo en ciertos puntos de su ciclo de vida.

Si identifica y trata el ich temprano, sus peces tendrán una mayor probabilidad de recuperación total.

¿Cómo se ve ich en los peces?

Ich es fácil de identificar por las diminutas manchas blancas que aparecen en las aletas, el cuerpo y las branquias de los peces infectados. Estas manchas blancas tienen algunas características clave:

  • Un peces con ich parece haber sido rociado con sal. Las manchas están elevadas, no planas en las escamas de los peces.
  • Debería poder contar los puntos de ich individuales, incluso unos días después de que comience la infección.
  • Las manchas de ich de un pez se multiplican con el tiempo. Después de medio día, o durante la noche, las manchas de ich en un solo pez pueden duplicarse o triplicarse.

El tiempo que las manchas salinas permanecen en tu pez depende de la temperatura del agua:

  • 75–80ºF —- 2 días
  • 70–74ºF —- 4 días
  • 60–69ºF —- 10–14 días
  • 50–59ºF —- 22–34 días
  • Por debajo de 50ºF —- 35+ días

Después de que el parásito se caiga y comience a multiplicarse en el tanque, el pez no mostrará manchas blancas. El parásito ich solo se puede matar en este punto de su ciclo de vida, antes de que se vuelva a unir a un pez.

¿Qué otros síntomas causa el ich?

Junto con las manchas blancas similares a la sal en el cuerpo del pez, el pez mostrará otros signos de infección. Un pez infectado con ich puede mostrar estos síntomas:

  • Pérdida de apetito
  • Respiración rápida
  • Letargo
  • Comportamiento oculto
  • Frotar o arañar decoraciones y superficies

Si no está seguro de si su pez tiene ich, consulte a un veterinario acuático.

¿Puede afectar a los humanos?

No, no puede afectar a los humanos. Un pez que tiene ich no puede transmitir la enfermedad a los humanos. Sin embargo, lávese las manos con cuidado después de tocar peces o agua afectada por el ich, para evitar propagar la infección al equipo u otros tanques.

Enfermedades de la mancha blanca que no son Ich

Si nota manchas blancas parecidas a la sal en su peces, lo más probable es que sea ich. Sin embargo, algunas otras enfermedades pueden confundirse fácilmente con ich porque también causan manchas blancas.

Si puede descartar ich pero sus peces muestran signos similares de enfermedad, podría ser una de las siguientes enfermedades:

  • Terciopelo : otra infección parasitaria. Velvet causa tantas manchas blancas que no podrás contarlas, y las escamas de tus peces desarrollarán una apariencia aterciopelada.
  • Estrés ich — Una enfermedad de estrés que imita a ich, pero no está relacionada. Las manchas de estrés parecen sal, pero no se multiplicarán con el tiempo ni se propagarán a otros peces.

Causas de Ich

Payaso loach con ich escondido en el tanque

Debido a que ich es una infección parasitaria, es causada por la presencia del parásito ich en el tanque.

Las nuevas plantas y decoraciones a menudo llevan ich a un tanque. Cuando el parásito ich se desprende de su pez huésped y se instala en las plantas, las decoraciones y el sustrato, comienza a reproducirse.

Un solo ich se divide en cientos de nuevos ich después de cada ciclo de vida, lo que significa que un parásito en una nueva planta puede infectar un tanque completo.

Los peces recién agregados también pueden llevar ich con ellos, incluso si se ven saludables, porque el parásito se esconde debajo de sus escamas y branquias durante parte de su ciclo de vida.

El equipo contaminado, ya sea en el hogar o en el proceso de suministro y envío, también puede introducir ich a un acuario doméstico. Los tanques, las redes de inmersión e incluso los peces cebo pueden transferir el parásito a sus peces después de un contacto reciente con agua contaminada.

Tratamiento

Cichlid con ich nadando en un tanque oscuro

El tratamiento Ich consiste en tratamientos químicos, cambios ambientales y prevención de enfermedades. Debido a que ich es tan mortal si no se trata, el tratamiento oportuno es integral.

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El parásito ich es especialmente peligroso en acuarios comunitarios porque se reproduce de forma rápida y exponencial. Ich continúa multiplicándose hasta que todos sus peces huéspedes mueren, por lo que es esencial detectar la enfermedad a tiempo.

Dicho esto, el tratamiento de ich es fácil, y hay muchas opciones para elegir no solo para tratar ich sino también para evitar que el parásito infecte su tanque.

Esperar a ver si sus peces desarrollan inmunidad natural puede ser tentador, especialmente para los acuaristas que desean evitar el tratamiento químico, pero no lo evitan por completo. El tratamiento del ich es mucho más seguro a largo plazo.

Ich tratamiento debe durar por lo menos la duración completa del ciclo de vida del parásito. El ciclo de vida de ich depende en gran medida de la temperatura del agua. A temperaturas más altas, el ciclo de vida del parásito se acorta, mientras que a temperaturas más frías, el ciclo tarda más.

Entre 75 y 80 ºF, un ciclo de vida completo toma de 11 a 12 días. Debe esperar que el tratamiento para la ich tome al menos este tiempo.

Cómo tratar Ich

Comience el tratamiento con ich tan pronto como note que sus peces presentan síntomas.

El parásito ich solo se puede tratar después de que se caiga de su huésped y se reproduzca en el agua. Por esta razón, piense en tratar a ich como si tratara al tanque, no a los peces infectados.

El tratamiento debe mantenerse durante al menos una semana para matar los parásitos recién nacidos, así como los que se caen de los peces infectados a medida que avanzan en su ciclo de vida.

Sin embargo, algunas cepas de ich son resistentes al tratamiento, por lo que combinar métodos de tratamiento es una forma más segura de asegurarse de que el tanque esté completamente libre de ich.

Elegir la medicación Ich adecuada

La medicación química para el ich es la forma más confiable de deshacerse del ich en su tanque. Elegir el tratamiento de ich químico correcto para su tanque es importante para mantener a sus peces saludables.

Algunos de los tratamientos químicos más populares son:

  • Ich-X : eficaz en una amplia gama de temperaturas y se puede utilizar con peces sin escamas. No es seguro para algunos invertebrados.
  • API Super Ick Cure : seguro para peces sin escamas y funciona rápidamente en tanques de agua dulce y salada. No recomendado para acuarios de arrecife.
  • Seachem Paraguard : seguro con la mayoría de las plantas, invertebrados y peces sin escamas en dosis de 1/2 o 1/4, y no requiere cambios de agua entre cada dosis. El tiempo de tratamiento es más lento.
  • Seachem Cupramine — Altamente efectivo y seguro para casi todos los tipos de peces. No apto para acuaristas principiantes y requiere un control cuidadoso de las condiciones del tanque.
  • Tetra Ick Guard : viene en tabletas premedidas para evitar una sobredosis y no requiere cambios de temperatura ni de agua. Adecuado para acuaristas principiantes pero no seguro para tanques marinos (agua salada).

Lea atentamente las instrucciones y la información de seguridad de cada tratamiento químico para asegurarse de que el medicamento se adapte a su tanque.

Tratamiento Químico (Medicación Ich)

Antes de iniciar el tratamiento químico para el ich, tome estos para preparar el tanque:

  • Si es posible, eleve la temperatura del tanque a 78–80ºF durante 48 horas. La temperatura más cálida acelerará el ciclo de vida del ich, lo que hará que el proceso de tratamiento sea más rápido.
  • Apague los esterilizadores UV y los skimmers de proteínas, y elimine el carbón de cualquier filtro de carbón. De lo contrario, el medicamento se desactivará o se eliminará del tanque.
  • Airee el tanque, porque ambos medicamentos ich a menudo agotan los niveles de oxígeno del tanque. Compra e instala un burbujeador si el tanque no tiene uno.

Antes de agregar cualquier medicamento ich, calcule la cantidad real de agua en su tanque. Un tanque con una decoración más intensa contiene aproximadamente un 15 % menos de agua que la capacidad del tanque, mientras que un tanque moderadamente decorado contiene aproximadamente un 10 % menos.

Esto significa que un tanque de 400 litros solo contiene de 85 a 90 galon de agua. Si dosifica el medicamento ich para 400 litros de agua, la dosis será demasiado alta y puede matar a sus peces.

Dosifique el medicamento de acuerdo con las instrucciones y la información de seguridad que vienen con el medicamento ich.

Si el tratamiento químico requiere cambios de agua, asegúrese de mantener una temperatura constante en el tanque para evitar el estrés de sus peces.

Cuando termine el período de tratamiento, baje lentamente la temperatura del acuario a su nivel habitual y reanude el filtrado de carbón o la esterilización UV.

Complete al menos un cambio completo de agua y realice una limpieza a fondo, una cuarentena o un reemplazo de todo el sustrato y las decoraciones. Para asegurarse de que se haya ido, controle el tanque durante 2 a 4 días después de terminar el tratamiento.

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En total, el tratamiento químico para el ich puede demorar de 2 a 3 semanas.

Cambios Ambientales (Tratamiento Ich Natural)

Algunos acuaristas se preocupan por tratar a sus peces con productos químicos, pero también hay algunas formas naturales de tratarlos.

  • Eleva la temperatura : la mayoría de las cepas de ich no pueden sobrevivir por encima de los 86 °F, por lo que aumentar lentamente la temperatura del tanque es suficiente para eliminar el parásito. No todos los peces pueden soportar el calor, pero incluso para los peces que pueden soportar el agua tibia, la adición de oxígeno es esencial para este método de tratamiento.
  • Agregue sal : incluso los peces de agua dulce pueden soportar un poco de sal adicional en el acuario por un corto tiempo. Este método solo es adecuado para peces con escamas, pero agregar sal puede acabar con una nueva infección antes de que se vuelva demasiado grave. Evita la sal de mesa y solo usa sal de acuario. Agrega aproximadamente una cucharada de sal por cada cinco galon de agua, pero dale tiempo a tus peces para que se aclimaten. Después de que desaparezca la infección, realice múltiples cambios de agua para asegurarse de que la sal se elimine por completo.
  • Mueva todos los peces a un tanque de hospital : si bien este método por sí solo no puede tratar una infección por ich, a menudo hace que sea más fácil deshacerse del parásito y limpiar el tanque original. También protege plantas, sustrato y decoraciones en el tanque original. Mantenga a sus peces en el tanque del hospital durante al menos 48 horas para asegurarse de que los parásitos en el tanque original mueran.

Tenga en cuenta que el tratamiento del ich de forma natural es menos efectivo que el uso de tratamientos químicos porque se pueden desarrollar cepas resistentes del ich. Usar cambios ambientales junto con medicamentos para el ich es la forma más confiable de deshacerse del ich en su tanque.

Cómo prevenir el picor

bagre con ich

A pesar de los conceptos erróneos comunes, el ich no siempre está presente en tanques y acuarios. Con buenos hábitos, se puede evitar que entre en el tanque.

Para prevenir la ich en su tanque:

  • Siempre compre peces que se vea saludable y que no tenga signos de enfermedad. Nunca compre de un tanque que tenga un pez muerto o enfermo.
  • Compre todo, desde peces hasta decoraciones, lo más directamente posible de la fuente, para evitar la contaminación en el proceso de envío.
  • Siempre ponga en cuarentena a los peces nuevos, las plantas nuevas y las decoraciones nuevas durante un mínimo de dos semanas para estar completamente seguro de que están a salvo de parásitos.
  • Si agrega sustrato de la naturaleza, lávelo bien y déjelo secar completamente durante al menos dos días antes de agregarlo al tanque.
  • Dele a sus peces al menos unos minutos de atención cada día para verificar si hay signos o síntomas de enfermedad.
  • No use el mismo equipo en varios tanques, especialmente el equipo que se usa para peces nuevos.
  • Evite comprar plantas de cualquier tanque que ya tenga peces. De lo contrario, lave bien las plantas y colóquelas en cuarentena durante al menos cuatro días.

Conclusiones clave

Para prevenir el ich, ponga en cuarentena a todas las nuevas incorporaciones al acuario y revise a sus peces con frecuencia para detectar signos de estrés o enfermedad.

Si ich invade su tanque, comience el tratamiento lo antes posible. Elija un medicamento que se adapte a su tanque y siga las instrucciones cuidadosamente.

Ich es peligroso, pero es prevenible y tratable.

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