La guía completa para el cuidado de los peces cuerda

pez cuerda

Con su apariencia de anguila, el pez cuerda atrae a aquellos que quieren un cambio de los peces «normales».

Son carnívoros pacíficos que se llevan bien con otros peces grandes y pacíficos. Esto los hace ideales tanto para tanques de especies como para acuarios comunitarios.

Aunque no son las especies más coloridas, agregar peces cuerda cambia la dinámica de un tanque con su apariencia y comportamiento únicos.

Su apariencia puede asustar a las personas, ya que asumen que deben ser difíciles de cuidar. Esto no es verdad. Aunque un poco de experiencia es útil, esta es una especie poco exigente que es relativamente fácil de cuidar.

Este artículo cubre todos los aspectos del cuidado de los peces cuerda, incluida su apariencia, dieta, configuraciones ideales y mucho más…

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Datos y descripción general del pez cuerda

pez cuerda

Categoría Clasificación
Nivel de atención: Fácil
Temperamento: Pacífico
Forma de color: Marrón verdoso con aletas amarillas
Esperanza de vida: 15-20 años
Tamaño: Hasta 15 pulgadas
Dieta: carnívoro
Familia: poliptéridos
Tamaño mínimo del tanque: 420 litros
Configuración del tanque: Agua dulce con arena y cuevas
Compatibilidad: Pez grande y pacífico

Los peces cuerda se conocen con algunos nombres diferentes, incluidos Reed Fish, Snake Fish, African Rope Fish y su nombre en latín Erpetoichthys calabaricus . Pertenecen a la familia Polypteridae y son una especie de agua dulce que vive en ríos lentos en África occidental y central.

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Se pueden encontrar en Benin, Camerún, la República del Congo y Nigeria.

Como puedes adivinar por su nombre, este pez tiene un cuerpo alargado parecido a una anguila. Esto atrae a las personas que buscan mascotas más exóticas ya que no hay muchos peces que compartan este cuerpo.

Sin embargo, no deben tomarse a la ligera. La gente a menudo no se da cuenta de que pueden vivir entre 15 y 20 años en cautiverio, mucho más que la mayoría de las especies en el comercio de acuarios.

Si diseña su entorno correctamente y lo mantiene limpio , entonces son bastante fáciles de mantener y cuidar. Elegir a los compañeros de tanque correctos es crucial porque los peces cuerda son depredadores y probablemente comerán peces más pequeños (más sobre esto más adelante).

Los juveniles jóvenes se pueden encontrar por $ 10, y los adultos más grandes cuestan $ 20 o más.

Comportamiento típico

Es posible que descubra que son más activos durante la noche que en la naturaleza, cazarían de noche y se acercarían sigilosamente a sus presas. Sin embargo, si los alimenta durante el día, eventualmente se volverán más activos a lo largo del día.

Pasan la mayor parte de su tiempo en los niveles inferiores del acuario. Pueden subir a la superficie para respirar ya que tienen branquias y pulmones primitivos . Solo tiendes a ver este comportamiento en ambientes pobres en oxígeno.

Es interesante observar cómo se mueven alrededor del tanque. Su cuerpo se dobla en ondas como una anguila para crear un empuje que les ayuda a moverse.

Los peces cuerda no son una especie agresiva y, por lo general, no los verás atacando a sus compañeros de tanque. La única excepción es que los peces más pequeños pueden comerse después de haberlos confundido con comida.

Una cosa a tener en cuenta es su capacidad para saltar.

Apariencia

Natación de peces de cuerda

Parecen cuerdas, serpientes y juncos, por lo que sus nombres no han necesitado ser demasiado imaginativos.

Es su apariencia distintiva lo que los convierte en peces tan exóticos.

Tienen un cuerpo cilíndrico largo que alcanza longitudes de hasta 15 pulgadas. Si no ha investigado, su tamaño puede sorprenderlo, así que asegúrese de que su tanque sea lo suficientemente grande.

Todo su cuerpo está cubierto de escamas en forma de diamante de color marrón/verde; esto les ayuda a mezclarse en áreas oscuras.

Las aletas están reducidas o ausentes. No son demasiado importantes para el movimiento, ya que su cuerpo puede manipularse en ondas para impulsarse. Estas ondas permiten incluso el movimiento en tierra , como una serpiente.

Las aletas pectorales son pequeñas en relación con el cuerpo. Se ven un poco fuera de lugar porque son amarillos y están colocados justo detrás de la cabeza. Hay una aleta dorsal, pero puede ser difícil de detectar. Tiene de 9 a 14 radios, pero generalmente se mantienen planos contra el cuerpo.

Las aletas ventral y caudal son esencialmente inexistentes, aunque se podría argumentar que el cuerpo es una aleta caudal gigante.

Los machos y las hembras tienen un aspecto similar, por lo que tendrá dificultades para distinguirlos cuando intente aparearlos . Se ha sugerido que los machos tienen más radios en la aleta dorsal. Sin embargo, esto no es muy confiable porque es difícil contar los rayos en primer lugar.

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Condiciones del hábitat y del tanque

Aunque se ven muy diferentes a la mayoría de los peces, los peces cuerda viven en ambientes similares a otras especies de peces comunes. El hábitat natural del pez cuerda sería agua dulce/salobre en áreas tropicales. Por lo general, se encuentran en ríos como el río Ogun en Nigeria .

Estas áreas tienen agua tibia con un pH neutro, quizás ligeramente alcalino. El movimiento del agua sería bajo pero habría mucha luz disponible.

Encontraría muchos escombros a lo largo del lecho del río, como rocas y ciénagas. Estos crean grietas para que los peces se escondan hasta la noche.

También se encuentran en ambientes con poco oxígeno; pueden sobrevivir aquí debido a sus pulmones primitivos.

Configuración del tanque

No debería ser un desafío configurar el tanque perfecto.

Cubre el fondo del acuario con una capa de sustrato arenoso. Los granos finos asegurarán que el peces no se rasque.

Por encima de esta capa, es importante colocar algunas decoraciones. Usa rocas para formar algunas cuevas como refugio. Pasarán mucho tiempo escondiéndose aquí, especialmente durante el día si no están acostumbrados a alimentarse durante el día.

Dado que los peces cuerda son carnívoros, puede agregar plantas de manera segura sin que se las coman. Prefieren acuarios bien plantados por lo que puedes incluir Java Fern y Amazon Swords .

Se necesita un calentador para mantener el agua entre 72 y 82 °F. El pH debe estar en el rango de 6,7 a 7,8 y la dureza debe ser de 4 a 18 dH.

Pueden vivir sin estrés en agua salobre. Si elige mantenerlos en agua salada, limite la salinidad a 1.020.

Este depredador puede crear una gran cantidad de desechos orgánicos, por lo que un filtro de cartucho y una limpieza regular son ideales. No es necesario agregar una bomba de aire para mantener el agua en movimiento, estos peces están acostumbrados a los ríos tropicales de movimiento lento.

Asegúrese de que su tanque tenga una tapa que cierre bien. Estos peces intentarán escapar si les das la oportunidad de saltar.

¿Qué tamaño de acuario necesitan?

Un pez cuerda necesitará al menos un tanque de 420 litros. Uno más grande necesitará un tanque aún más grande, por lo que es más seguro usar un tanque de más de 200 litros.

Trate de elegir un tanque con el mayor espacio posible en el suelo, en lugar de uno muy alto.

Cada pez cuerda adicional que agregue necesitará aproximadamente 40 litros.

Compañeros de tanque

pez caña
Reed Fish por Michał Zalewski (Wiki Commons)

Esta es una especie pacífica, por lo que hay muchas opciones al elegir algunos compañeros de tanque. Solo debes tener en cuenta algunas cosas.

En primer lugar, ser un depredador significa que comerán peces si tienen hambre, aunque esta no sea su principal fuente de alimento en la naturaleza. No podrán distinguir entre los alimentos que les das y los compañeros de tanque del tamaño de un refrigerio.

Los peces pequeños como tetras, danios y arlequines comenzarán a desaparecer. Cualquier pez que conserves debe ser más grande que la boca de un pez cuerda para que no se pueda comer.

Algunos buenos ejemplos incluyen Angelfish , Bala Sharks , Clown Loaches , Dwarf Gouramis , Glass Catfish , Pictus Catfish , Plecostomus , Rainbow Sharks , Siamese Algae Eaters y Yo-yo Loaches .

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Otra cosa a considerar es el temperamento de los compañeros de tanque. Las especies agresivas y territoriales acosarán al pez cuerda. Se deben evitar los cíclidos agresivos (como los convictos y los Oscar ).

También debe evitar agregar invertebrados. Las especies de camarones pequeños y caracoles serán tratadas como alimentos. Algunas personas realmente eligen agregarlos al tanque como parte de su dieta (más sobre esto más adelante).

Mantener juntos a los peces cuerda

Puedes mantener estos peces solos o en grupo. Algunas personas piensan que son más activas en grupos pequeños, pero un grupo ocupa más espacio, así que asegúrese de que pueda acomodar cómodamente a un grupo en su tanque antes de comprarlo.

Dieta

Los peces cuerda son carnívoros. En la naturaleza, comerían crustáceos, insectos y gusanos. También comen peces, pero esta suele ser la última opción.

Esto significa que comerán peces pequeños en su tanque, por lo que debe tener cuidado con las elecciones de su compañero de tanque.

Son criaturas nocturnas , descansan de día y se alimentan de noche. Sin embargo, aprenderán rápidamente sus rutinas de alimentación y pueden comenzar a alimentarse durante el día.

Aunque no comen vegetación, todavía hay muchos con los que puedes alimentarlos.

Por lo general, las opciones más fáciles son los alimentos en escamas y gránulos comprados en la tienda, pero esta especie no siempre acepta los alimentos secos.

Los alimentos congelados con carne son la mejor opción. Los peces más pequeños comerán felizmente gusanos de sangre , camarones en salmuera y larvas de mosquitos. Una vez que sean un poco más grandes, puedes pasar a camarones más grandes (como Mysis Shrimp), langostinos e incluso lombrices de tierra.

También se pueden introducir alimentos vivos. Son un poco más atractivos para su pez cuerda y fomentan algunos comportamientos naturales.

Dependen en gran medida de su sentido del olfato para encontrar comida. Esto a veces significa que pasan hambre si están en un tanque con otros peces carnívoros.

Aliméntalos justo antes de apagar la luz.

Pueden pasar largos períodos sin comida en la naturaleza, pero se les debe dar una dieta constante en cautiverio. Puede elegir darles un poco de comida todos los días (p. ej., 1 o 2 camarones) o darles porciones más grandes (p. ej., 2 o 4 camarones) cada dos días.

Cuidado

pez caña, primer plano

Puede ser desalentador comprar un pez como este. Se ven diferentes a los peces «normales», por lo que podría pensar que son difíciles de cuidar. Esto no es cierto; Ya hemos discutido cómo tienen necesidades similares a la mayoría de las especies. Un tanque bien configurado debería mantenerlos saludables.

Son una especie resistente, se adaptan a una variedad de condiciones y demuestran ser resistentes a las enfermedades.

Sin embargo, no se adaptan bien a los cambios en las condiciones del agua, una vez que se aclimatan a su tanque, debe mantener su entorno.

Por lo general, hay muchas formas de detectar enfermedades en su pez cuerda, los síntomas variarán según la enfermedad, pero hay algunos comunes.

Los cambios de comportamiento (como pérdida de apetito o movimiento reducido) comienzan a medida que la enfermedad toma el control. Los cambios de color o las marcas y heridas extrañas también pueden indicar una enfermedad.

Es un problema común, esto se presenta como manchas blancas en las escamas.

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La adición de sal en el acuario se utiliza para reducir las infecciones. Necesita agregar una cantidad de sal para que tenga dos cucharadas por cada cinco galon de agua. La clave para hacer esto es agregar la sal lentamente durante 1.5-2 semanas para que no envíes a tus peces a un estado de shock.

Hay muchos tratamientos que puede comprar en las tiendas para diversas enfermedades, incluida la Ich.

Cría

La cría exitosa de esta especie en cautiverio es casi inaudita y es poco probable que suceda sin inyecciones de hormonas.

Si va a probar esto, entonces aumentar ligeramente la temperatura y agregar más plantas altas ( como Water Wisteria ) podría ayudar a fomentar la reproducción.

Para cortejar, un macho y una hembra nadarán juntos alrededor del tanque. Una vez que la hembra esté lista, se sentará inmóvil mientras se fertilizan los huevos. Los huevos son adhesivos y se pegarán a plantas y decoraciones.

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Los juveniles eclosionan después de 70 horas. No comienzan a alimentarse hasta las tres semanas de edad; eclosionan con un saco vitelino para nutrirlos hasta entonces.

Si logras llegar a esta etapa, probablemente sea mejor separar a los juveniles para que no se los coman.

¿Son los peces cuerda adecuados para su acuario?

No puede agregar estos peces a ningún tanque viejo, hay algunas cosas que debe considerar.

Las principales limitaciones son los compañeros de tanque. Si tienes peces pequeños, pronto se los comerán. Los peces cuerda necesitan compañeros de tanque grandes y pacíficos que no les quepan en la boca como refrigerio.

En la naturaleza, se pueden encontrar en los ríos africanos que contienen muchas otras especies de peces tropicales. En consecuencia, los peces cuerda también prefieren las condiciones de agua típicas de otros peces de acuario populares.

Si descubre que no puede agregarlos a su tanque preexistente, no será difícil diseñar uno nuevo a su alrededor, ya que tienen necesidades similares a las de otras especies.

Vale la pena tratar de mantener estos peces, te entretendrás mientras los ves deslizarse por el fondo de tu tanque.

¿Qué te atrajo de criar Rope Fish? Háganos saber en la sección de comentarios…

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