¿Qué comen las estrellas de mar? Dieta de las estrellas de mar 101

Estrella de mar de girasol (Pycnopodia helianthoides)

Las estrellas de mar se encuentran en los océanos de todo el mundo, incluidos el Ártico y la Antártida. Sin embargo, es la región del Pacífico la que presenta el número más diverso.

Hay aproximadamente 2000 especies en todo el mundo y vienen en una amplia gama de colores, formas y tamaños.

Estas fascinantes criaturas son muy diferentes a otros animales acuáticos como los peces , en la forma en que se mueven, comen y se regeneran.

A pesar de no tener cerebro ni huesos, tienen muchas otras características increíbles; incluyendo sistemas nerviosos complejos, poder ver con sus brazos (cada brazo tiene un ojo que es sensible a la luz), y también su capacidad para expulsar el estómago que usan para envolver a su presa y digerirla.

Este artículo analizará qué comen las estrellas de mar en el océano, cómo comen y cómo replicar su dieta en un acuario.

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Datos y descripción general de las estrellas de mar

Estrella de mar de girasol (Pycnopodia helianthoides)
Estrella de mar de girasol (Pycnopodia helianthoides)

Las estrellas de mar pertenecen a un gran grupo de animales marinos llamados equinodermos. Hay muchas características de los animales dentro del filo Echinodermata, algunas de estas características incluyen simetría radial (extremidades simétricas alrededor de un punto central), un cuerpo plano y una cabeza y pies ambulacrales ausentes.

Hay alrededor de 7.000 especies de equinodermos, que incluyen estrellas frágiles, erizos de mar, dólares de arena, pepinos de mar, crinoideos y estrellas de mar.

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Si bien se las conoce comúnmente como estrellas de mar, algunas personas piden un cambio de nombre a estrella de mar (como se las conoce comúnmente en muchos países europeos ).

Esto se debe a que los ‘peces’ estrellas no son realmente peces. Pueden vivir en el agua como los peces, pero ahí es donde terminan las similitudes. No tienen escamas, aletas ni branquias, sus cuerpos usan agua de mar en lugar de sangre para hacer circular los nutrientes, y también usan diminutos pies tubulares para moverse que se sientan debajo de sus cuerpos.

Algunos tienen hasta 15.000 pies tubulares que les permiten moverse a velocidades de dos o tres metros por minuto , lo cual es excepcionalmente rápido para un equinodermo.

Las estrellas de mar pertenecen a la clase Asteroidea que deriva de las palabras griegas ‘aster’, que significa estrella, y ‘eidos’, que significa forma, semejanza o apariencia. Hay alrededor de 2.000 especies de ellos repartidos en los grupos, todos los cuales son animales marinos; lo que significa que viven únicamente en agua salada, no en agua dulce.

La mayoría tiene 5 brazos simétricos radiales (brazos idénticos que crecen alrededor de un punto central); sin embargo, hay especies con 10, 20 y hasta 40 brazos. Son famosos por su capacidad única para volver a crecer los brazos cuando han sido dañados y pueden mudar extremidades intencionalmente si están en peligro, lo que se conoce como autotomía.

También se han realizado estudios que muestran cómo se deshacen intencionadamente de algunas de sus patas cuando han estado expuestos a altas temperaturas durante demasiado tiempo.

Dependiendo de la especie, crecen entre 4,7 y 9,4 pulgadas y pueden pesar hasta 11 libras. Viven entre 5 y 35 años.

¿Qué comen las estrellas de mar en el océano?

Linckia laevigata estrella de mar
Linckia laevigata estrella de mar

La comida que comen las estrellas de mar depende mucho de la especie. Algunos son carroñeros, otros son depredadores y otros tienen una dieta similar a la de los peces .

La mayoría de ellos son depredadores carnívoros y se alimentan de moluscos como almejas, mejillones y ostras que viven en el fondo del mar. En la naturaleza, una estrella de mar puede comer más de 50 almejas pequeñas en una semana .

Los moluscos son fáciles de encontrar y comer porque se mueven lentamente y generalmente se adhieren a las rocas y otras superficies. También comen peces pequeños y algunas especies comen detritos, plantas descompuestas y algas.

Aquí hay una lista de cosas que normalmente comen en el océano:

  • Acial
  • Pólipos de coral*
  • Almejas
  • Materiales orgánicos descompuestos*
  • Cangrejos ermitaños*
  • Mejillones
  • Otras estrellas de mar*
  • ostras
  • Plancton
  • caracoles de mar
  • Erizos de mar
  • Algas marinas*
  • Peces de movimiento lento
  • Caracoles

*Solo algunas especies comen estas cosas.

¿Cómo comen las estrellas de mar?

Pies de tubo de estrella de mar
Los pies tubulares de una estrella de mar les permiten moverse.

Tal vez te preguntes cómo comen exactamente las estrellas de mar, sin una boca visible u obvia.

Como se mencionó anteriormente, tienen manchas en los ojos en cada brazo que son sensibles a la luz, y la boca y el estómago están en la parte inferior de su cuerpo. Sus brazos les permiten sentir alrededor en busca de comida.

Gran parte de cómo comen depende de cómo se mueven, ya que sin movimiento no podrían moverse para buscar comida. Así que primero echaremos un vistazo rápido a cómo se mueven realmente.

Debajo de sus brazos, tienen miles de pies en forma de tubo que están especialmente adaptados para adherirse y despegarse de las cosas. Aquí hay un video de cómo se mueve una estrella de mar .

Además de usar sus brazos para moverse y sujetar rocas, etc., también los usan para sujetar a sus presas y separar las conchas ( se necesita un espacio de solo 0,1 mm para comer el molusco ).

Digieren su comida en dos estómagos; el estómago cardíaco y el estómago pilórico.

Para comer su comida, primero centrarán su oración usando sus brazos y pies ambulacrales. Cuando la presa se acerca lo suficiente, extiende su estómago cardíaco fuera de su boca. Mientras está extendido, el estómago parece una nube. Luego cubren a su presa con el estómago y la digieren parcialmente.

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Si están comiendo un molusco, usan sus brazos para abrir las conchas muy ligeramente y luego escupen sus estómagos en la concha. Luego, el estómago libera una sustancia química que disuelve el mejillón y absorben el cuerpo del molusco.

Una vez que han absorbido su comida, el estómago cardíaco regresa al cuerpo, donde la digestión de la comida continúa en el estómago pilórico.

Esto les permite comer cosas que son mucho más grandes que ellos, al digerirlas fuera de su boca más pequeña y traerlas una vez que se han convertido en líquido.

Los investigadores han descubierto una molécula que transmite señales que provocan que el estómago se contraiga y se retraiga. Esta investigación es útil tanto por razones económicas como ambientales. Algunas se alimentarán de mariscos que se cosechan para nuestro alimento, y otras especies destruyen partes del arrecife del Pacífico cuando hay grandes aumentos en la población.

Por lo tanto, esta investigación podría permitir a los investigadores controlar químicamente la alimentación de las estrellas de mar en la naturaleza.

Este increíble video muestra cómo una estrella de mar girasol saca el estómago para comerse una almeja.

¿Qué comen las estrellas de mar en los acuarios?

Estrella de mar en acuario
Estrella de mar en un acuario

Comencemos esta sección diciendo que, por hermosas que sean las estrellas de mar, definitivamente no son para principiantes.

Requieren mucho cuidado y atención, y necesitan un tanque grande (al menos 400 litros). Muchos morirán de hambre en tanques demasiado pequeños sin suficiente roca. Siempre asegúrese de elegir el acuario del tamaño correcto.

Antes de comprar, siempre investigue a fondo las especies que está comprando. A veces, las tiendas de peces pueden usar nombres incorrectos y venderle la especie equivocada. ¡Algunas especies son carnívoros voraces y se abrirán paso rápidamente a través de los invertebrados de su tanque de arrecife!

Como siempre, para ayudar a los peces a sentirse cómodos en su entorno y, por lo tanto, permitirles comer adecuadamente sin estresarse, es vital que repliques su entorno natural lo mejor posible.

Algunos viven en arrecifes de coral; otros viven en costas rocosas, arena, pozas de marea o praderas de pastos marinos. Su acuario debe replicar cualquier entorno al que esté acostumbrada su especie en particular.

Como era de esperar, son muy populares en los acuarios; sin embargo, no pueden ser alimentados solo con hojuelas de peces, como la mayoría de sus otros peces.

Como mencionamos antes, son herbívoros y comen alimentos que han caído al fondo de su tanque, incluidos copos de peces, gránulos y cualquier otro alimento.

La mayoría de las especies disfrutan de una dieta carnosa de moluscos, por lo que poner algunas almejas o mejillones en su tanque es una forma segura de mantenerlos felices.

Si los compras en el supermercado, asegúrate de enjuagarlos bien antes de agregarlos al tanque.

De manera similar a otros comedores de algas , también comerán las algas en su tanque, así como camarones, langostinos y esponjas congeladas (idealmente, no esponjas congeladas).

Algunas especies aceptarán verduras como espinacas hervidas, col rizada y otras verduras. Es posible que desee hacer su propia comida para peces para asegurarse de que obtengan la mejor dieta posible.

La frecuencia de alimentación depende de la especie; podrá determinar esto observando la frecuencia con la que comen.

Por lo general, necesitan ser alimentados cada 2-3 días. Es bastante fácil ver si tu estrella de mar tiene hambre: coloca un trozo de comida junto a ella y se lo comerá rápidamente si tiene hambre.

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Si le preocupa que su pez se coma la comida antes que la estrella de mar, coloque la estrella de mar directamente sobre la comida cuando la coloque en el fondo del tanque.

Si bien suelen ser nocturnos, se adaptarán rápidamente a la alimentación diurna después de haber estado expuestos a ellos con la suficiente frecuencia.

Es realmente importante investigar a fondo la especie antes de agregarla a su tanque. Algunas especies como Chocolate Chip comen corales; otros no son tan destructivos pero aún requieren una dieta que muchos aficionados no pueden proporcionar.

Aquí hay una breve tabla que detalla lo que come cada especie de estrella de mar de acuario popular.

Nombre común Dieta Detalles
Estrella de mar con chispas de chocolate ( Protoreaster nodosus ) Almejas, gambas y calamares troceados. Comerán corales blandos, esponjas y gusanos tubícolas. No se puede mantener con corales. Parecen galletas con chispas de chocolate.
Estrella de mar de mármol/Estrella de mar de azulejos ( Fromia monilis) Incluya mucha roca viva mientras buscan microorganismos y detritos.

Complemente su dieta con pequeños trozos de camarones y comida en copos.

Una de las especies más comunes de Fromia . Altamente activo y disfruta de ambientes complejos. Prosperar en roca viva.
Estrella de mar tamizadora de arena ( Astropecten polycanthus) Necesita ser alimentado directamente con una variedad de alimentos en el lecho de arena, como camarones, erizos y moluscos. Limpiará muy rápidamente los detritos y los restos de comida y puede morir de hambre si no se complementa. Arrecife seguro. Apariencia beige simple pero útil para tamizar la arena.
Estrella de mar Linckia ( Linckia laevigata) Cuando se introduce en un acuario bien establecido, se necesita hacer poco para complementar la dieta.

Si necesita ser complementado, coloque pequeñas almejas o tabletas debajo de ellos.

Arrecife seguro. Aunque pueden crecer mucho, son relativamente fáciles de cuidar. Vienen en una amplia gama de colores brillantes.

Como hemos mencionado, es importante alimentar a su estrella de mar en función de la especie en particular. Su dieta principal se basará en los alimentos que suelen comer en la naturaleza, para algunos serán alimentos carnosos, para otros serán algas.

Estrella de mar con chispas de chocolate

Resumen

Si eres un criador de peces experimentado y buscas un nuevo habitante único y extremadamente interesante para tu tanque de agua salada, la estrella de mar podría ser perfecta para ti.

Algunas especies son bastante simples de alimentar, otras son más difíciles. Como siempre, asegúrese de investigar las especies que desea introducir en su tanque para asegurarse de obtener consejos de alimentación específicos para cada especie.

Desafortunadamente, es muy común que mueran en cautiverio debido a las malas condiciones del agua, no sobreviviendo a la aclimatación o muriendo de hambre.

Si está seguro de que desea incluir uno en su tanque, asegúrese de saber exactamente cómo cuidarlo, cómo mantener el tanque limpio y la dieta adecuada para proporcionarlo.

¿Qué estrella de mar estás pensando en conseguir? ¿Hay alguno en particular que te guste como se ve? Háganos saber en los comentarios a continuación, nos encanta saber de usted…

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