Qué comen los renacuajos: en la naturaleza y como mascotas

Renacuajo en estado salvaje

De niños nos enseñan los conceptos básicos detrás del ciclo de vida de una rana. Si alguna vez los has tenido como mascotas, sabrás que criar renacuajos es mucho más difícil de lo que parece.

Antes de que una rana esté completamente desarrollada, pasa muchas semanas creciendo. El trabajo de un renacuajo es buscar comida para obtener suficiente energía para crecer.

Con el tiempo, su apariencia cambiará y su dieta también cambiará. Esto puede hacer que cuidarlos sea particularmente difícil, ya que debe mantenerse al día con sus necesidades cambiantes. Es mejor que los mantengan personas que estén familiarizadas con la cría de peces, para evitar errores de principiante .

Es importante alimentarlos con los alimentos correctos en el momento correcto, los diferentes nutrientes se vuelven importantes a medida que crecen a través de varias etapas.

Comenzando su vida como un herbívoro, su dieta es bastante simple, pero a medida que crecen y se convierten en omnívoros, las cosas se vuelven más complicadas. Para cuando se conviertan en ranas, su dieta será casi completamente carnívora.

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¿Qué comen los renacuajos?

Renacuajo en estado salvaje
Renacuajo en estado salvaje

La mayoría de los renacuajos son completamente acuáticos, pero hay algunos que son semiterrestres ( como el Indirana beddomii ).

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Se encuentran más comúnmente en estanques y lagos que están rodeados de algas y plantas que les ofrecen protección contra los depredadores.

Diferentes especies prefieren ambientes ligeramente diferentes. Las especies más frías se encuentran en aguas que oscilan entre 40 y 75 °F. Mantener el agua en el extremo superior de este rango aumentará su tasa de crecimiento, pero si la temperatura es demasiado alta, puede ser perjudicial.

Los renacuajos, como muchos otros animales de agua dulce, son omnívoros durante la mayor parte de su vida. Los alimentos más comunes con los que se encontrarán son vegetación, insectos muertos, zancudos acuáticos y, a veces, peces pequeños. Su dieta cambia nuevamente a medida que se convierten en ranas/sapos, y se vuelven casi exclusivamente carnívoros.

La variedad de alimentos disponibles significa que todavía no sabemos todo lo que comen los renacuajos en la naturaleza.

Sin embargo, no comienzan la vida como omnívoros. Mientras nacen, se alimentan de la yema de huevo, que es rica en proteínas para ayudarlos a crecer rápidamente. Cuando la yema se termina, necesitan encontrar comida por sí mismos.

Los bebés recién nacidos son pequeños; es difícil encontrar otros animales que sean lo suficientemente pequeños para comer, por lo que comen algas. Cuando son jóvenes, tienen un intestino largo y enrollado que está específicamente diseñado para digerir la vegetación y extraer proteínas y calcio.

A medida que crecen, pueden pasar a las hojas/tallos de las plantas y más tarde pueden controlar pequeños insectos.
Una vez que son renacuajos maduros, comerán casi cualquier cosa que les quepa en la boca. Esto les ayuda a encontrar la mayor cantidad de comida posible para que haya más energía disponible para un crecimiento más rápido.

¿Qué puedes alimentar a los renacuajos en un acuario?

Renacuajo en un acuario

Para mantener a los renacuajos sanos y asegurarse de que se alimentan con regularidad, su acuario debe parecerse lo más posible a su hábitat natural.

Afortunadamente, pueden sobrevivir en varios parámetros de agua, pero un pH de 6-8 es ideal junto con agua ligeramente dura. Como con cualquier tanque, mantenga los nitratos lo más bajo posible.

No necesita una corriente fuerte porque los estanques en los que viven suelen estar tranquilos . Es más fácil que las algas y los contaminantes se acumulen en el agua cuando no hay movimiento, así que mantenga su tanque limpio y cambie el agua semanalmente para mantener el tanque saludable y eliminar los nitratos.

Es importante agregar plantas al acuario, ya que desempeñan una variedad de funciones útiles . Mantienen el agua limpia, actúan como una fuente secundaria de alimento y también brindan a los renacuajos un área segura para esconderse.

Cuando tienen un lugar donde pueden esconderse, se sienten más cómodos en el tanque y es menos probable que rechacen la comida.

Se alimentarán de las plantas de tu tanque, así que prepárate para que sufran algún daño. Las plantas resistentes y de crecimiento rápido (como el antocerote ) tendrán más probabilidades de sobrevivir.

Mantenga un área del tanque por encima de la superficie del agua para que puedan salir del agua cuando les crezcan patas y comiencen a mostrar comportamientos semiterrestres.

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Puede usar rocas grandes o un área de sustrato que sobresalga de la superficie del agua, como una línea de costa. Si usa rocas, asegúrese de que estén seguras y que no se muevan cuando se suban y se alejen.

Como ranas, obviamente saltan, por lo que es posible que desee mantener el nivel del agua bajo y usar un tanque profundo.

La comida que les das depende de su madurez. Los bebés estarán contentos con los alimentos para peces comprados en la tienda, especialmente los alimentos en hojuelas porque son fáciles de romper. Algunas tiendas venden alimentos hechos específicamente para renacuajos.

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Si bien obtener alimentos de las tiendas es conveniente, hay mucho que puede usar para alimentarlos dentro de su hogar. Puede encontrar muchas recetas en línea para alimentos caseros para peces , o simplemente agregar vegetales crudos en el tanque será popular.

A medida que crecen, el tamaño de la comida puede aumentar, por lo que puedes comenzar a introducir larvas e insectos muertos en su dieta. Si estos nuevos alimentos no se comen, es posible que no estén listos, inténtelo de nuevo la semana siguiente.

Comience a introducir estos alimentos cuando tenga alrededor de 3 o 4 semanas. Pueden variar en tamaño según la especie, por lo que es mejor usar la edad para juzgar al cambiar su dieta. Cambiar regularmente su comida hace que los tiempos de alimentación sean interesantes, al mismo tiempo que les brinda todos los nutrientes que necesitan.

La proteína es un recurso importante para el crecimiento , por lo que es particularmente importante para los renacuajos porque crecen a lo largo de su vida; desde la eclosión hasta la metamorfosis (convertirse en rana/sapo).

Alimentarlos con materia animal les dará la proteína que necesitan. Las formas fáciles de hacer esto son a través de gusanos de sangre y pulgones, pero cualquier insecto pequeño servirá. No agregue carnes al tanque que no encontrarían de forma natural (como animales de granja) porque les resultará difícil digerirlas.

La proteína es más importante mientras desarrollan piernas (5-9 semanas). Durante este tiempo, agregue gradualmente más materia animal a su dieta para facilitarles el estilo de vida de las ranas carnívoras.

Una hora después de alimentarlos, revise el tanque nuevamente para ver si se ha comido toda la comida. De lo contrario, saque las sobras para evitar que se pudran y contaminen el agua.

A continuación se muestra una lista de alimentos con los que puede alimentar a sus renacuajos:

  • Obleas de algas
  • pulgones
  • gusanos de sangre
  • Huevos hervidos
  • grillos
  • Copos de comida para peces
  • Pellets de comida para peces
  • Comidas congeladas
  • Fruta
  • Moscas de la fruta
  • Vegetales verdes
  • Comida casera para peces
  • larvas de insectos
  • gusanos de harina
  • Pez pequeño

¿Cuándo y con qué frecuencia comen los renacuajos?

Tus renacuajos necesitarán ser alimentados regularmente. Como están creciendo, siempre estarán buscando comida; una sesión de alimentación todos los días los mantendrá saludables.

Algunas personas sugieren que los alimente cada dos días, pero en cantidades mayores. Este no es un buen consejo porque no podrán comer toda la comida y el exceso simplemente se asentará en el fondo del tanque y se descompondrá.

Si queda algo de comida en el tanque una hora después de alimentarlo, probablemente lo estés sobrealimentando. Retire el exceso de comida para mantener el agua limpia.

No hay una cantidad fija de alimentos para alimentarlos, ya que diferentes personas usan diferentes alimentos. Una pizca de comida en escamas es suficiente para mantenerlos felices, use esto para juzgar las cantidades de otros alimentos. Mire cuánto comen cada uno y ajuste la cantidad que les da de comer en consecuencia.

Una rutina regular no es esencial. Su propósito principal en la vida es comer para que puedan crecer. Esto significa que siempre estarán atentos a la comida, independientemente de cuándo la agregues al tanque.

Una vez que hayan brotado los brazos, puede retrasar la alimentación por un tiempo. Comenzarán a absorber su cola en busca de nutrientes , notarás que comienza a encogerse. Comience a alimentarlos nuevamente cuando la cola casi haya desaparecido.

Puede continuar alimentándolos con hojuelas de peces, alimentos vivos y congelados, o cualquiera de los alimentos de la lista anterior.

Ciclo de vida de un renacuajo a una rana

Desarrollo de un renacuajo

Un renacuajo no es una forma permanente; es solo un trampolín desde el huevo hasta la edad adulta en el ciclo de vida de una rana.

Los alimentos y las hormonas son los principales impulsores del desarrollo de los renacuajos . Existe cierto grado de consistencia entre los tiempos de desarrollo, pero las especies, la calidad del agua y la nutrición juegan un papel importante. Una rana comienza a desarrollarse a través del proceso de metamorfosis , pero ¿cómo sucede esto?

A medida que pasa el tiempo, cambian. Una manera fácil de entender esto es pensar en ellos pasando por su propio ciclo de vida pequeño, antes de alcanzar el estado de rana.

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Suelen empezar a eclosionar en primavera , pero las mayores poblaciones se encuentran en verano. Un renacuajo recién nacido se enganchará a las plantas (donde sea seguro) y se comerá la yema sobrante de su huevo.

A esta edad, son muy vulnerables a los elementos y depredadores, hasta el punto de que muchos de ellos morirán.

Los que lleguen a los diez días comenzarán a nadar, buscando más alimento ahora que se les ha acabado la yema. Su dieta será estrictamente herbívora y no se alejarán nadando de la seguridad de las plantas.

A las tres o cuatro semanas de edad, comenzarán a perder las branquias y les crecerán dientes pequeños. Estos dientes ahora les permiten comer alimentos más grandes y duros.

Durante las semanas cinco a nueve, comenzarán a comer insectos junto con las plantas. Sus órganos habrán crecido más, proporcionando un área más grande para digerir los nutrientes.

Es alrededor de este momento que las pequeñas extremidades comienzan a emerger mientras su cabeza y cuerpo crecen para adaptarse a ellas. Ahora se ven como ranas, pero son más pequeñas y tienen una cola arrastrándose detrás de ellas.

En la semana doce son mucho más grandes. La cola ahora se ha ido, ha sido digerida en busca de nutrientes. Pueden salir del agua y comenzar a saltar en la tierra (o en las rocas de su tanque o estanque). Esta es la etapa final de su ciclo de vida.

Desde la semana trece en adelante ahora son ranas. Ahora es su trabajo ir y poner huevos en el agua, completando el ciclo de vida de una rana.

Engendro de rana
Engendro de rana

Resumen

A estas alturas ya debes saber que los alimentos que le das a tus renacuajos cambiarán en función de su edad.

Las plantas y las algas son ideales para los bebés recién nacidos, mientras que las especies mayores pueden disfrutar de materia animal como gusanos e insectos.

Aunque sus necesidades dietéticas pueden parecer intimidantes, comen alimentos similares al peces , y muchos de los alimentos se pueden encontrar en su hogar.

Puede ser mucho trabajo criar renacuajos saludables debido a los cambios regulares en su dieta, pero una vez que se hayan convertido en ranas saludables, te darás cuenta de que todo el trabajo valió la pena.

¿Qué le das de comer a tus renacuajos? Háganos saber en la sección de comentarios…

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